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IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 1

A Methodological Framework for Analysing the Social Costs of Adjustment at the Micro?level: the Case of Guayaquil, Ecuador

Published on 1 January 1991

Summary This article describes the methodology used to examine the social dimensions of debt, recession and structural adjustment policies in terms of their impact on low income urban households in Guayaquil, Ecuador. It argues that rapid appraisal is appropriate to urban areas, and that with prior preparation questionnaire surveys and life history techniques are feasible tools. It highlights the importance of previous knowledge of the community and participation of local people in data collection. It shows immediate field based analysis of questionnaire data can identify unclear, often sensitive, issues and that in?depth follow up interviews are possible. All of these techniques contribute to a feasible research methodology which may provide a useful compliment or alternative to the more costly and lengthy household survey methodologies currently being utilised to monitor the social dimensions of adjustment. Resumé Une structure méthodologique pour l’analyse des coûts sociaux de l’ajustement au niveau micro?économique: études de cas à Guyaquil, en Equateur Cet article décrit la méthodologie adoptée afin d’examiner les dimensions sociales de la dette, de la récession et des politiques d’ajustement structurel en termes de leur impact sur les ménages urbains à faibles revenus à Guayaquil, en Equateur. Il est proposé qu’une évaluation rapide serait appropriée dans les zones urbaines et que moyennant des préparatifs, l’emploi des études à base de questionnaires et des techniques d’historiographie personnelle représentent des outils faisables. L’article souligne également l’importance d’une familiarité antérieure avec la communauté concernée, et celle de la participation des gens de la localité dans le rassemblement des données. Il démontre comment une analyse immédiate à pied d’oeuvre des données dérivées des questionnaires peut servir à éclaircir des questions obscures et souvent sensibles, et qu’à titre de suivi il serait possible d’employer des entrevues approfondies. Exploitées conjointement, ces techniques pourraient contribuer à une méthodologie de recherche à la fois fiable et susceptible de compléter ou même de remplacer les méthodologies d’étude des ménages — plus onéreuses en temps et en argent — qui servent actuellement au contrôle des dimensions sociales de l’ajustement. Resumen Un Contexto Metodológico para Analizar los Costes Sociales de Ajuste a Nivel Micro?económico: El Caso De Guayaquil, Ecuador El artículo analiza la metodología utilizada para el examen de las dimensiones sociales de la deuda, de recesión y de políticas de ajuste en relación a su impacto en familias urbanas de bajos ingresos en Guayaquil, Ecuador. Los autores consideran que una valoración rápida es aceptable en el ámbito urbano y que bajo previa preparación, questionarios y técnicas de historia viva se convierten en herramientas adequadas. A continuación subrayan la importancia de un conocimiento previo de la comunidad y la participación de personas locales en la recolección de datos. Muestran como un análisis inmediato de los datos recopilados puede identificar questiones poco claras y sensibles y que entrevistas en profundidad, inmediatamente después, son posibles. Todas estas técnicas contribuyen a una metodología de investigación adequada que puede verse como complemento o alternativa a las costosas y largas metodologías existentes para la realización de cuestionario de familias utilizadas en la actualidad en el estudio de el impacto social de procesos de ajuste.

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Sollis, P. and Moser, C. (1991) A Methodological Framework for Analysing the Social Costs of Adjustment at the Micro?level: the Case of Guayaquil, Ecuador. IDS Bulletin 22(1): 23-30

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Institute of Development Studies

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