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Publication

The IDS Bulletin Vol. 7 Nos. 4

A New Look at the Three World Classification

Published on 1 May 1976

SUMMARY ‘Centrally planned’, ‘developed’ and ‘developing’ is not, now, as useful a classification of countries as it was a decade ago when it was believed that developing countries could become rich and modern fairly quickly if only enough resources were transferred to them. In the less benign world of today it is power and self?sufficiency which count. A classification (based on size and degrees of external dependency in food, technology and oil) into the least dependent, ‘semi?dependent’ and ‘dependent’ is more relevant, but in a future of slower growth, governments of all three groups will need to follow similar policies—development of technology and of the administrative capacity to control consumption aspirations, stimulate national sentiment, provide adequate defence and redistribute income to reinforce national unity. UNCTAD’s job is to help reconcile national needs, Lobbying for it to promote the transfer of resources to stimulate growth in the dependent countries is unrealistic RESUMEN Otra Mirada a la Clasificacion en Tres Mundos La clasificación de los paises en ‘centralmente planificados’, ‘desarrollados’ y ‘en desarrollo’ no es tan útil hoy como lo era una década atrás, cuando se creia que los paises en desarrollo podian hacerse ricos y modernos en poco tiempo con sólo transferirles suficientes recursos. En el mundo menos benigno de hoy lo que cuenta es el poder y la autosuficiencia. Una clasificación en ‘menos dependientes’, ‘semi?dependientes’ y ‘dependientes’, sobre la base del tamano y de los grados de dependencia externa en alimentos, tecnologia y petróleo, es más adecuada, pero en un futuro en que el crecimiento será más lento los gobiernos en los tres grupos deberán seguir politicas similares: desarrollo de la tecnologia y de la capacidad administrative para controlar las asptraciones de consumo, estimular el sentimiento nacional, proveer ejércitos adecuados y redistribuir el ingreso para fortalecer la unidad nacional. La tarea de la UNCTAD es ayudar a reconciliar las necesidades nacionales. No es realista tratar de que promueva la transferencia de recursos para estimular el crecimiento en los paises dependientes. RESUME Nouvelles catégories Les désignations “à planification centralisée”, “développés” et “en voie de développement” correspondaient très bien aux pays du monde il y a dix ans, lorsqu’on admettait que les pays en voie de développement pouvaient s’enrichir et se moderniser assez rapidement au seul moyen de transferts adéquats de ressources. Dans le monde moins bienveillant d’aujourd’hui seuls le pouvoir et l’auto?suffisance comptent, tandis qu’une nouvelle classification, plus réaliste (formulée en fonction de taille et de dépendance relative en matiére de vivres, technologie, pétrole) pourrait se traduire en pays “les moins dépendants”, “mi?dépendants” et dépendants. Mais dans un avenir de croissance ralentie, il incombra aux gouvernements de chacune de ces trois catégories de poursuivre de politiques analogues: le développement technologique; une capacité administrative compétente à freiner les aspirations des consommateurs, éveiller la conscience nationale, parer aux besoins de la défense, faire la répartition des revenus pour intensifier la solidarité nationale. La CNUCED se préoccupe essentiellement des besoins nationaux. Lui demander de porter son appui à la croissance des pays dépendants serait peu pratique.

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Seers, D. (1976) A New Look at the Three World Classification. The IDS Bulletin 7(4): 8-13

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published by
Institute of Development Studies
authors
Seers, Dudley

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