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Publication

The IDS Bulletin Vol. 9 Nos. 2

Agriculture in Britain as a Mature Industrial Society

Published on 1 December 1977

SUMMARY The post World War II phase of rapidly increasing British agricultural productivity, based upon the substitution of capital for labour, and upon cheap fossil fuels and heavy chemical dressing, is coming to an end. The cost of inputs and the diminishing returns that result from these policies, as well as problems of soil exhaustion and water pollution, signal a change of pattern in British farming. This pattern, it is argued, could produce a variety of benefits, which might include higher productivity per hectare (though not necessarily per worker) greater national and regional self?sufficiency in food, with consequent benefits to the British balance of payments, a net absorption rather than extrusion of labour, and even an improved dietary balance for the nation. RESUME L’agriculture en Grande?Bretagne en tant que société industrielle mure L’ère de !a productivité agricole britannique dans la période postérieure à la deuxième guerre mondiale, dont l’augmentation rapide se fondait sur la substitution de ta main?d’oeuvre par le capital, et sur les combustibles fossiles à bon marché et une lourde façon chimique, tire à sa fin. Le coût des engrais et le rendement décroissant qui résulte de ces mesures, ainsi que les problèmes de l’épuisement du sol et de la pollution de l’eau, signalent une nouvelle forme d’agriculture én Grande?Bretagne. Cette transformation, prétend?on, rapporterait toutes sortes de bénéfices, qui pourraient comporter une augmentation du rendement par hectare (mais pas nécessairement par travailleur), une plus grande mesure d’autonomie nationale et régionale en matière de denrées alimentaires, ce qui entrainerait une amélioration de la balance des paiements britannique, une absorption nette plutôt qu’une extrusion de la main?d’oeuvre, voire même un meilleur équilibre alimentaire pour la nation. RESUMEN La agricultura en Gran Bretaña como sociedad industrial avanzada Brian Johnson y Michael Allanby Estamos asistiendo al final del período que siguió a la Segunda Guerra Mundial, en que no había dejado de aumentarla productividad agrícola de Gran Bretaña, basada en la sustitución del trabajo por el capital, así como en combustibles baratos y en intensa preparación química. El coste de las inversiones y la disminución de los beneficios que resultaron de estas políticas, así como el problema del agotamiento del suelo y de la contaminación del agua, anuncian un cambio de estructura en la agricultura británica. Se quiere que esta nueva estructura produzca toda una serie de beneficios, en el sentido de una productividad mayor por hectárea (aunque no necesariamente por trabajador), mayor independencia nacional y regional en alimentos, con las consiguientes ventajas para la balanza de pagos británica, mejor empleo de la mano de obra e incluso mayor equilibrio dietético para el país.

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Johnson, B. and Allaby, M. (1977) Agriculture in Britain as a Mature Industrial Society. The IDS Bulletin 9(2): 42-48

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Institute of Development Studies

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