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Publication

IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 2

Aid and Poverty

Published on 1 April 1986

SUMMARY The volume of aid received by the less developed countries, with some exceptions, is small in relation to the existing scale of poverty in those countries. Aid makes a significant but incremental contribution to available national resources. What aid can or cannot do for the poor has to be viewed and assessed within the context of overall national policies and priorities towards poverty elimination. In that context, it can be said that aid has made a smaller impact on poverty than one would expect. The reasons for this are varied and complex, and point to shortcomings in both donor and recipient policies. The aid experience, however, is by no means wholly negative. Particular forms of aid can make a positive contribution to a reduction in poverty, where national policies are directed towards the same objectives. More important for the future, perhaps, are the lessons that can be learnt from the aid experience about the do’s and don’ts of aid policy. SOMMAIRE L’aide et la pauvreté Le volume de l’aide reçu par les pays moins développés, avec quelques exceptions, est petit en rapport avec la pauvreté dans ces pays. L’aide contribue substantiellement mais d’une manière incrémentale aux resources nationales disponibles de ces pays. Le potentiel de l’aide doit être évalué dans le contexte globale des politiques nationales et des priorités envers l’élimination de la pauvreté. Dans ce contexte, on peut dire que l’influence de l’aide sur la pauvreté a été plus petite de ce qu’on aurait prévu. Les raisons pour ceci sont diverses et complexes, et soulignent des défauts dans les politiques des donneurs, aussi bien que dans celles des pays recevants. Cependant, l’expérience de l’aide n’est d’aucune manière entièrement négative. Certaines formes d’aide peuvent réduire la pauvreté, lá où les politiques nationales sont formulées dans le même but. Plus important pour l’avenir, peut?être, sont les leçons de l’expérience de l’aide en ce qui concerne ce qu’on peut faire, et ce qu’on ne devrait pas faire en matière de politique de l’aide. RESUMEN Ayuda y Pobreza Con algunas excepciones, el volumen de la ayuda recibida por los países menos desarrollados es pequeño en relación a la escala de pobreza existente en esos países. La ayuda implica una contribución significativa y adicional a los recursos nacionales existentes. Lo que la ayuda puede y no puede hacer en favor de los pobres, debe considerarse y evaluarse en el contexto del conjunto de las políticas y prioridades nacionales de erradicación de la pobreza. En este contexto puede decirse que el impacto de la ayuda sobre la pobreza, es menor del que podría esperarse. Las razones son variadas y complejas y se refieren a deficiencias en las políticas de donantes y receptores. No obstante, la experiencia en ayuda está lejos de ser totalmente negativa. Determinadas formas de ayuda pueden realizar una contribución positiva en la reducción de la pobreza, en los casos en que las políticas nacionales están dirigidas a los mismos objetivos. Probablemente lo más importante para el futuro, son las lecciones que la experiencia en ayuda proporciona acerca de lo que debería y no debería involucrar la política de ayuda.

Cite this publication

Chaudhuri, P. (1986) Aid and Poverty. IDS Bulletin 17(2): 14-21

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published by
Institute of Development Studies
authors
Chaudhuri, Pramit

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