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Publication

IDS Bulletin Vol. 18 Nos. 3

‘All the King’s Horses and All the King’s Men couldn’t put Humpty?Dumpty Together Again’

Published on 1 July 1987

Summary Most African countries face crises of state policy. This article outlines an ‘ideal?type’ to explain why these have proved so intractable. The ‘developmental state’ originated in the combination of ‘etatiste’ theories and state regulation after World War II. when the state became the main instrument for pursuing private and public goals. Decisions were centralised in a ‘political class’ producing factional conflict for control of the state. But the ‘developmental state’ generated a revenue and a foreign exchange crisis as governments tried, unsuccessfully, to manage scarce resources by direct controls. The article argues that people should not look to political vanguards to solve their problems but should fight for democratic po1itical organisations. Resumen Ni todos los hombres ni todos los caballos del rev podrìan reconstituir ‘Humpty?Dumpty’ Muchos países africanos enfrentan crisis de política estatal. Este artículo esquematiza un tipo ideal para explicar las causas de su difícil manejo. El Estado desarrollista se originó en una combinación de teorías estatistas y de regulación estatal después de la segunda guerra mundial, cuando el Estado se constituyó en el principal instrumento para lograr las metas públicas y privadas. Las decisiones se centralizaron en una clase política produciendo conflictos faccionales por el control estatal Sin embargo, el Estado desarrollista generó una jurisdicción y una crisis de divisas en la medida en que los gobiernos trataron infructuosamente de manejar recursos escasos mediante controles directos. El artículo sostiene que la gente no debería buscar la solución de sus problemas en las vanguardias políticas, sino luchar por organizaciones políticas democráticas. Resumé ‘Tous les chevaux du roi et tous ces sujets ne purent remettre Humpty?Dumpty sur ses pieds’ La plupart des pays africains font face aux crises dues aux mesures prises par l’état. Cet article trace le profil d’un ‘type idéal’ pour expliquer pourquoi ces mesures se sont montrées si intraitable. La ‘phase développementale’ prend son origine dans la combinaison des théories ‘étatiques’ et dans la réglementation de l’état d’après guerre (Deuxième Guerre Mondiale), à une époque où l’état était en train de devenir l’instrument principal de la poursuite des ambitions privées et publiques. Les décisions étaient centralisées dans une ‘classe politique’ ce qui produisit un conflit lactionel pour le contrôle de l’état. Mais la ‘phase développementale généra, alors que les gouvernements essayaient, sans succès, d’administrer par contrôle direct, les ressources sparses, une juridiction et une crise du marché des changes. Cet article soutient la thèse que les peuples ne devraient pas compter sur Lavant?garde politique pour résoudre leurs problèmes et devraient se battre pour des organisations politiques démocratiques.

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Dutkiewicz, P. and Williams, G. (1987) ‘All the King's Horses and All the King's Men couldn't put Humpty?Dumpty Together Again’. IDS Bulletin 18(3): 1-6

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Institute of Development Studies

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