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Publication

The IDS Bulletin Vol. 12 Nos. 4

Appraising Appraisal – Towards Improved Dialogue in Rural Planning

Published on 1 October 1981

SUMMARY It is argued that even the most elaborate social surveys in the development field are one?sided, in that they answer their sponsors’ questions, and not those of the people surveyed. Rapid Rural Appraisal has no methodological sophistication in which to cloak this one?sidedness. This is no disadvantage, however, for not only does RRA focus attention on an important problem, it also provides the means to solve it. Several ‘quick and dirty’ surveys are possible for the price of, and in the time taken by, one ‘long and clean’ survey. The opportunity is thus opened up for a more ‘interactive’ style of applied social research, incorporating a diversity of political feedback at the earliest possible stage in the development planning process. RESUMEN Valoración del método de evaluación: en camino hacia un diálogo más intenso sobre la planificación rural Se aducen argumentos que tienden a mostrar la unilateralidad de las investigaciones sociales en el campo de desarrollo, por muy cuidadosas que sean. Los métodos que se emplean para la Rápida Evaluación Rural carecen de complicaciones que justifiquen esta unilateralidad. Sin embargo, esto no constituye una desventaja porque la Rápida Evaluación Rural no se limita a concentrar la atención sobre un problema importante, sino que aporta los medios para resolverlo. En el mismo espacio de tiempo que se tarda en realizar una investigación ‘detenida y clara’ se pueden llevar a cabo, por el mismo coste, varías ‘apresuradas y embarulladas’. Así es como se presenta la oportunidad de introducir un estilo de actividades más ‘interdependientes’ de investigación social aplicada, en el que se incluya una diversidad de reacciones políticas a la acción llevada a cabo a partir del mismo instante en que comience el proceso de planificación del desarrollo. RESUME Une évaluation des évaluations: vers l’amélioration du dialogue dans la planification On estime que les enquêtes sur le développement, si élaborées soientelles, témoignent d’un parti?pris. Elles répondent aux questions de leurs organisateurs, non à celles des personnes concernées. L’évaluation rurale rapide possède une méthodologie trop simple pour dissimuler ce partipris. Ce n’est d’ailleurs pas un inconvénient: lorsqu’elle attire l’attention sur un problème important, elle fournit également les moyens de le surmonter. Plusieurs enquêtes rapides et rudimentaires sont possibles pour le prix d’une enquête longue et complexe. Ainsi peut naître un mode plus ‘interactif’ de recherche sociale appliquée, tenant compte des réactions dès les premières étapes du processus de planification du développement.

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Richards, P. (1981) Appraising Appraisal – Towards Improved Dialogue in Rural Planning. The IDS Bulletin 12(4): 8-11

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Publication details

published by
Institute of Development Studies
authors
Richards, Paul

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