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Publication

IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 1

Between the Household: Researching Community Organisation and Networks

Published on 1 January 1991

Summary There is a growing appreciation of the importance of community and non?government organisations as factors in structural adjustment. Initially seen as an answer to poverty alleviation and later as providers of sustainable development, these organisations are now loci for the empowerment and participation of vulnerable groups such as women and the poor. Yet given the increasing importance attached to these organisations by the World Bank, UNICEF and UNECA, it is surprising that they are regarded as unproblematic; a homogeneity is assumed even though the range of these community and non?government organisations is considerable. The degree of power conferred to the vulnerable through these groups is also questionable as community participation remains isolated from policy design of macro?modelling frameworks, policy analysis of the social dimensions of adjustment and statistical data bases. The paper stresses the variety of these community groups and networks, and the problems this holds for a gender aware and participatory development. It discusses the need for a community?group as well as household focus to data collection, and argues for action research and analysis that enables these groups to take a policy making role. Resumé Au sein du ménage; la recherche dans les organisations et réseaux communautaires L’on observe une appréciation croissante de l’importance du rôle des organisations communautaires et non?gouvernementales dans l’ajustement structurel. Considérés à l’origine en tant que réponse dans le soulagement de la pauvreté et, plus récemment, en tant que véhicules d’un développement soutenable, ces organisation servent à présent de milieux pour l’habilitation et la mise en participation des groupes vulnérables tels que les femmes et les pauvres. Or compte tenu de l’importance croissante accordée à ces organisations par la Banque mondiale, par l’UNICEF et par l’UNECA, il est surprenant que ces organisations soient jugées libres de tout problème. Leur homogénéité est supposée, bien que la gamme d’importance de ces organisations communautaires et non?gouvernementales soit considérable. Le degré d’habilitation conféré aux personnes hautement vulnérables par l’intermédiaire de ces groupes est d’autant plus questionnable que la participation communautaire reste écartée de la planification politique des macrostructures de modelage, et aussi de l’analyse politique des dimensions sociales de l’ajustement; et des bases de données statistiques. L’article souligne la diversité de ces groupements et réseaux communautaires, et les problèmes qui découlent de ce fait en termes d’un développement participatoire et sensible aux questions de genre. Il contient une discussion relative au besoin pour une focalisation ‘groupe communautaire’ en plus que celle qui vise le ménage, et milite en faveur d’une recherche et d’une analyse active qui permettraient à ces groupes d’adopter un rôle décisif dans la formulation des politiques. Resumen Intra?Familiar; un Estudio de la Organización de la Comunidad y de Redes En la actualidad la importancia de las organizaciones de la comunidad y non gubernamentales está cobrando mayor aceptación como factor en los procesos de ajuste. Estas organizaciones, que en un principio fueron vistas como una respuesta para aliviar niveles de pobreza y más adelante como proveedores de procesos sostenibles de desarrollo, son en la actualidad medios para la obtención de poder y mayores niveles de participación de grupos vulnerables, como las mujer y los pobres. Ccmsiderando la importancia otorgada por instituciones como el Banco Mundial, UNICEF y UNECA a estas organizaciones, es sorprendente que no se consideren problemáticas. En el artículo se asume homogenedidad a pesar de las disparidades entre estas comunidades y organizaciones no gubernamentales. El grado de poder concedido a los núcleos mas vulnerables a través de estos grupos es questionable ya que el nivel de participación permanece aislado de el diseño de modelos macroeeonómicos del análisis de las dimensiones sociales de ajustes y de las estadísticas. El artículo hace incapié en la variedad de estos grupos y redes y en los problemas que esto conlleva en un proceso de desarrollo que se preocupe por una mayor participación de la mujer y una menor discriminación. Finalmente, el artículo presenta la necesidad de una mayor concentración en grupos de comunidades así como mayor importancia a la familia en la recolección de datos y pide, con caráeter urgente, investigación y análisis que permita la incorporación de estos grupos en el proceso de decisión política.

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Fleming, S. (1991) Between the Household: Researching Community Organisation and Networks. IDS Bulletin 22(1): 37-43

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Institute of Development Studies
authors
Fleming, Sue

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