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Publication

IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 2

BEYOND QUALITY

Published on 1 April 1993

Summary Quality is a basic issue for workers, both as producers and consumers. As producers, quality has been a point of conflict in the process of bargaining over wages and working conditions. However, it is also important for workers as they continually seek to find meaning in their working lives and pride in their work. As in their role as consumers, workers are concerned to obtain value for money. In Brazil, the pursuit of quality has taken on an ideological character. Workers are not given the means to produce good quality products, and quality programmes focus on short?term motivation rather than long?term shifts in human resource policies. Basic issues, such as stability of employment and decent wages, are not given due weight. Quality programmes should concentrate less on cost reduction and more on improving quality of products for consumers and the quality of life for workers. Résumé La qualité est, pour les travailleurs, une question fondamentale étant donné qu’ils en sont à la fois les producteurs et les consommateurs. Dans leur rôle de producteurs, la qualité est devenue un point de conflit dans le processus de négociation relatif aux salaires et aux conditions de travail. Toutefois, la qualité est de même importante pour les travailleurs qui cherchent continûment à revêtir de signification leur vie au travail, et à être fiers de ce qu’ils font. Dans leur rôle de consommateur, les travailleurs veulent eux?aussi ‘en avoir pour leur argent’. Au Brésil, la poursuite de la qualité a adopté un caractère idéologique. Les travailleurs ne reçoivent ni ne disposent des moyens nécessaires à la production des produits de bonne qualité, et les programme de contrôle de la qualité visent la motivation à court terme plutôt que de s’adresser à des modifications des politiques de gestion des ressources humaines à plus long terme. L’on n’accorde pas suffisamment d’importance aux questions de base telles que la stabilité de l’emploi et la suffisance des salaires offerts. Les programmes de qualité devraient s’adresser moins à la réduction des coûts, et plus à la possibilité d’augmenter la qualité des produits pour les consommateurs, et la qualité de vie des travailleurs. Resumen La calidad es una cuestión básica para los trabajadores, ya sea como productores o como consumidores. Como productores, la calidad ha sido un punto de conflicto en el proceso de negociación de salarios y condiciones de trabajo. Sin embargo, también es importante para los trabajadores que continuamente tratan de encontrar un significado a sus vidas, y orgullo por su trabajo. De la misma forma en su papel de consumidores, los obreros están interesados en obtener el máximo provecho posible por su dinero. En Brasil, la carrera hacia la calidad ha llegado a tener un carácter ideológico. Los obreros no reciben los medios para fabricar productos de buena calidad, y los programas pertinentes se concentran en la motivación a corto plazo mós que en cambios a largo plazo en las políticas de recursos humanos. No se le da el peso que merecen a las cuestiones básicas de estabilidad laboral y salarios adecuados. Los programas de calidad deben concentrarse menos en la reducción de costos, y más en mejorar los productos para los consumidores y la calidad de vida para los trabajadores.

Cite this publication

Franzoi, N. and Rodrigues, M., B. (1993) BEYOND QUALITY. IDS Bulletin 24(2): 53-57

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Institute of Development Studies

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