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Publication

The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 4

Botswana in the Southern African Periphery : the Limits of Capitalist Transformation in a ‘Labour Reserve’

Published on 1 September 1980

SUMMARY The article examines Botswana’s development in the context of ‘constraints’ generated by its position as a small and weak economy in the Southern African region dominated by South Africa, and the relevance of this in the context of a wider world system. Limits on a national, regional and world scale are explored historically and as they have affected post?colonial policies. It is concluded that a strategy of weakening South Africa’s regional domination by engaging in new ties of dependence will not release the developmental potential of Botswana, although it has led to a certain amount of economic growth. An alternative development model is suggested. RÉSUMÉ Le Botswana sur la périphérie du sud de l’Afrique : Les limites de la transformation capitaliste dans une ‘réserve de main?d’oeuvre’ L’article examine le développement du Botswana dans le contexte des ‘contraintes’ issues de sa position d’économie limitée et faible de la région du sud de l’Afrique dominée par l’Afrique du Sud, et l’importance de cet état de choses dans le contexte d’un système mondial plus vaste. Les limites sur une échelle nationale, régionale et mondiale sont examinées du point de vue historique et aussi de leur effet sur les politiques post?coloniales. L’auteur conclut en disant qu’une stratégie visant à l’affaiblissement de la domination régionale de l’Afrique du Sud en créant de nouveaux liens de dépendance ne libérera pas le potentiel de développement du Botswana, bien que cela ait amené une certaine croissance économique. L’auteur suggère un autre modèle de développement possible. RESUMEN Botswana en la periferia de Africa Meridonal: los limites de la transformación capitalista en una ‘réserva laboral’ En el artículo se examina el desarrollo de Botswana en el contexto de las ‘restricciones’ generadas por su posición como una economía pequeña y débil en la región de Africa Meridional dominada por Sudáfrica y la influencia de esto en el contexto de un sistema mundial más amplio. Se exploran, desde el punto de vista histórico, los límites a escala nacional, regional y mundial y la manera en que han afectado a las políticas posteriores a la colonia. Se concluye que una estrategia que tienda a debilitar el dominio regional sudafricano estableciendo nuevos vínculos de dependencia no liberará el potencial de desarrollo de Botswana, aunque haya conducido a determinada amplitud de desarrollo económico. Se sugiere un modelo de desarrollo alternativo.

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Parson, J. (1980) Botswana in the Southern African Periphery : the Limits of Capitalist Transformation in a ‘Labour Reserve’. The IDS Bulletin 11(4): 45-52

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published by
Institute of Development Studies
authors
Parson, Jack

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