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IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 3

Breakthroughs and Challenges of Making the Philippine Government Work for Gender Equality

Published on 1 July 1995

Summary This is an ‘insider’ account of the history of institutionalizing a special bureaucratic instrument for the promotion of women’s interests in development planning – the National Commission on the Role of Filipino Women – in the Philippines. The author, Chief Planning Officer of this Commission, details the origins of this unit within the state, and outlines early obstacles to effective representation of women – such as the association of the NCRFW with the First Lady, and problems of elitism. She traces changes which came with a groundswell of democratic energy associated with ‘second?wave’ feminism in the Philippines, as well as the ousting of the Marcoses. A variety of strategies for ensuring women’s interests across government development planning and policy implementation (mainstreaming) are detailed, including the formulation of a development plan for women, establishing gender ‘focal points’ in government agencies, changing the culture of the bureaucracy, seeking top?level sponsors, and gender sensitivity training. RESUME Encourager le gouvernement des Philippines à poursuivre l’égalité des genres: les succès et les défis Cet article est un “récit d’initiée” concernant le processus d’institutionalisation d’un instrument bureaucratique spécial destiné à promouvoir les intérêts des femmes dans la planification du développement dans les Philippines: la Commission nationale sur le rôle des femmes philippines. L’auteur, qui est Directrice du service de la planification auprès de cette Commission, expose en détail les origines de cette unité au sein de l’état et esquisse les entraves initiales à la représentation efficace des femmes, par exemple l’association entre la Commission nationale NCRFW et la Première Dame des Philippines, et les problèmes de l’élitisme. L’auteur trace les changements advenus grâce à la recrudescence d’énergie démocratisante associée avec une ‘deuxième vague’ de féminisme aux Philippines et avec l’évincement des Marcos. Une variété de stratégies destinées à garantir les intérêts des femmes s’exprime dans toutes les activités de développement gouvernemental de la planification et des politiques ? leur inclusion donc dans le courant dominant – y compris la formulation d’un plan de développement pour les femmes qui puisse déterminer des ‘points focaux’ dans les agences governmentales, les changements nécessaires dans la culture bureaucratique, la recherche de parrainage de haut niveau, et la formation sensible au genre. RESUMEN Avances y desafíos en Filipinas: cómo hacer el Gobierno trabaje por la igualdad de género Ésta es una reseña desde adentro de la historia de la institucionalización de un instrumento burocrático especial para la promoción de los intereses femeninos en la planificación del desarrollo – la Comisión Nacional para el rol de la Mujer Filipina – en ese país. La autora, planificadora en jefe de esa Comisión, detalla los orígenes de este departamento dentro de la administración, y describe los obstáculos originales para la representación efectiva de la mujer, como por ejemplo la asociación de la comisión con la Primera Dama, y problemas de elitismo. Analiza retrospectivamente los cambios que sobrevinieron con la corriente de energía democrática asociada con la ‘segunda ola’ feminita en las Filipinas, así como con el derrocamiento de los Marcos. Se mencionan una serie de estrategias para promover los intereses de la mujer en el planeamiento de desarrollo gubernamental, y se detallan implementaciones de estas pautas, incluyendo la formulación de un plan de desarrollo para la mujer, el establecimiento de puntos focales de género en las agencias gubernamentales, cambios en la cultura burocrática, búsqueda de patrocinadores de alto nivel, y fomento de la educación para apreciar las cuestiones de género.

Cite this publication

Valdeavilla, E., V. (1995) Breakthroughs and Challenges of Making the Philippine Government Work for Gender Equality. IDS Bulletin 26(3): 94-101

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Institute of Development Studies
authors
Valdeavilla, Ermelita V.

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