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Publication

The IDS Bulletin Vol. 9 Nos. 2

Britain’s Irish Periphery

Published on 1 December 1977

SUMMARY The core?periphery frame of analysis gives useful insights into Anglo?Irish relations during the four centuries of the rise and decline of the British empire. The emigration from the Irish periphery of almost half those surviving to maturity has been the dominant feature of the relationship for 135 years. Emigration on this scale has created in southern Ireland a political void within which the institutional framework has petrified, leaving it ill?fitted to cope with the situation created by the ending of empire. With Britain itself now peripheralised, massive emigration from Ireland is no longer possible, and a population that declined for over a century is now growing more rapidly than that of any other European country. Numbers at work, meanwhile, continue their 135 year?old decline. The failure of half the population to get a livelihood in the Irish periphery underlies catholic/protestant strife in the north. RESUME La périphérie irlandaise de la Grande?Bretagne Le système d’analyse en termes de noyau?périphérie fournit des aperçus utiles sur les relations anglo?irlandaises pendant les quatre siècles de l’essor et du déclin de l’empire britannique. L’émigration hors de la périphérie irlandaise de près de la moitié de tous ceux qui atteignent l’age adulte constitue la principale caractéristique des relations depuis 135 ans. L’émigration à une telle échelle a créé dans le sud de l’Irlande un vide politique à l’intérieur duquel il s’est produit une pétrification du cadre institutionnel, laissant le pays guère apte à faire face à la situation créé par le démantèlement de l’empire. Etant donné que la Grande?Bretagne appartient elle?même à la périphérie à l’heure actuelle, l’émigration en masse hors de l’Irlande n’est plus possible, et une population en baisse pendant plus d’un siècle, est en train de se multiplier à présent plus rapidement que celle de tout autre pays d’Europe. La proportion de travailleurs, cependant, continue le mouvement de déclin, vieux de 135 ans. L’incapacité de la moitié de la population de gagner leur vie dans la périphérie irlandaise est à la base du conflit entre catholiques et protestants dans le nord. RESUMEN La periferia irlandesa de la Gran Bretaña La dialéctica centro?periferia permite analizar mejor de las relaciones anglo?irlandesas durante los cuatro siglos que vieron el nacimiento y la decadencia del Imperio Británico. La emigración de la periferia irlandesa por parte de casi la mitad de los que llegaban a la edad adulta ha sido el rasgo dominante de estas relaciones durante 135 años. Esta emigración tan importante ha creado en el Sur de Irlanda un vacío político que se ha fosilizado debido a la estructura institucional insuficiente para resolver la situación creada por la desaparición del imperio. Ahora, que la propia Gran Bretaña se ha convertido también en periferia, ya no es posible la emigración en masa de Irlanda, de manera que la población que no dejó de descender durante prácticamente un siglo, crece actualmente con un índice más elevado que cualquier otro país europeo. Entretanto, la población activa sigue disminuyendo, como desde hace 135 años. El que la mitad de la población de la periferia irlandesa no haya conseguido crearse un medio de vida es una de las raíces del conflicto entre católicos y protestantes en el norte del país.

Cite this publication

Crotty, R. (1977) Britain's Irish Periphery. The IDS Bulletin 9(2): 29-34

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published by
Institute of Development Studies
authors
Crotty, Raymond

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