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The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 3

Case Studies and the Teaching of Development

Published on 1 July 1980

SUMMARY Case studies come in several forms and can be used for different pedagogic and academic purposes. The authors examine the role of case study in development studies teaching, reviewing definitions and actual usages. The experience of Harvard in the 1920s and 1930s is considered since there are parallels between business studies then and development studies today. Three dimensions of case study (not always clarified in the literature) relevant for development studies are considered: case study as a teaching method, particularly for small groups; case study as research activity; and case study and the process of generalisation in an interdisciplinary study area. The general argument is that there are good reasons for using case study, but for successful transcultural teaching, more attention needs to be given to educational issues where case study is used with students from a variety of different economic and cultural backgrounds. RESUME Les études de cas et l’enseignement du développement Les études de cas se présentent sous diverses formes et peuvent être utilisées à des fins pédagogiques et académiques différentes. Les auteurs examinent le rôle de l’étude de cas dans l’enseignement des études sur le développement, en passant en revue les définitions et les utilisations actuelles. Ils s’intéressent à l’expérience de Harvard dans les années 20 et 30 car il y a des parallèles entre les études de gestion d’alors et les études sur le développement d’aujourd’hui. Trois dimensions de l’étude de cas (pas toujours expliquées dans les textes) s’appliquant aux études sur le développement sont examinées ici: l’étude de cas en tant que méthode d’enseignement, en particulier pour les petits groupes; l’étude de cas en tant qu’activité de recherche; et l’étude de cas et le processus de généralisation dans un domaine d’étude interdisciplinaire. L’argument général est qu’il y a de bonnes raisons pour utiliser l’étude de cas, mais pour un bon enseignement transculturel, il faut prêter davantage d’attention aux problèmes d’éducation lorsque l’étude de cas est utilisée avec des étudiants venant de milieux culturels et économiques divers. RESUMEN Estudios de casos típicos y la enseñanza del desarrollo Los estudios de casos típicos se presentan de varias formas y se pueden utilizar para diversos fines pedagógicos y académicos. Los autores examinan la función del estudio de casos en la enseñanza de estudios sobre el desarrollo, reseñando las definiciones y las aplicaciones efectivas. Se considera la experiencia de Harvard en los decenios de 1920 y 1930, ya que existen similitudes entre los estudios sobre negocios en aquella época y los estudios sobre el desarrollo en la actualidad. Se consideran tres dimensiones del estudio de casos (no siempre puestas en claro en nivel informativo) que están relacionados con los estudios sobre el desarrollo: el estudio de casos típicos como método de enseñanza, especialmente para grupos pequeños; el estudio de casos típicos como actividad de investigación; y el estudio de casos típicos y el proceso de generalización en una esfera de estudios entre disciplines. El argumento general es que hay buenos motivos para utilizar el estudio de casos típicos, pero para que la enseñanza de las relaciones culturales recíprocas tenga éxito se tiene que prestar mayor atención a los aspectos docentes cuando el estudio de casos típicos se utilice con estudiantes de diversas procedencias culturales y económicas.

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Institute of Development Studies

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Henderson, W. and Rado, E., R. (1980) Case Studies and the Teaching of Development. The IDS Bulletin 11(3): 34-48

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