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Publication

The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 3

Challenging Development Concepts

Published on 1 July 1980

SUMMARY The paper argues that the main need in teaching development in the 1980s is not to overcome academic inertia (using yesterday’s theories to think about tomorrow’s problems) but to exorcise an ideological concept of ‘development in general’ which remains implicit even in the most fashionably ‘advanced’ theories, and in the currently popular ideal of ‘interdisciplinarity’ in teaching about development. This implies that any course on development, however ‘practical’, must deal systematically with basic theoretical issues, with competing concepts and forms of development, with politics, and with international aspects of development. RESUME Remise en question des concepts de développement Cet article prétend que ce qu’il faut surtout dans l’enseignement du développement dans les années 80, ce n’est pas de combattre l’inertie académique (utiliser les théories d’hier pour penser aux problèmes de demain), mais d’exorciser un concept idéologique de ‘développement en général’ qui demeure implicite même dans les théories ‘avancées’ les plus à la mode, et dans l’‘Interdisciplinarité’, l’idéal actuellement en faveur dans l’enseignement du développement. Cela implique que tout cours sur le développement, aussi ‘pratique’ soit?il, doit systématiquement traiter des problèmes théoriques de base, des concepts et formes de développement rivaux, de la politique et des aspects internationaux du développement. RESUMEN Conceptos del desarrollo puestos en duda En el artículo se alega que la principal necesidad en la enseñanza sobre el desarrollo durante el decenio de 1980 no consistirá en superar la inercia académica (utilizando las teorías de ayer para concebir los problemas del mañana), sino la de depurar un concepto ideológico del ‘desarrollo en general’ que sigue implícito incluso en las teorías más ‘avanzadas’ de acuerdo con la moda, y en el ideal actualmente popular de la ‘interdisciplinaridad’ en la enseñanza sobre el desarrollo. Esto significa que todo curso sobre el desarrollo, por ‘práctico’ que sea debe tratar sistemáticamente los temas teóricos fundamentales con formas y conceptos opuestos de desarrollo y política y con los aspectos internacionales del desarrollo.

Cite this publication

Leys, C. (1980) Challenging Development Concepts. The IDS Bulletin 11(3): 21-24

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published by
Institute of Development Studies
authors
Leys, Colin

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