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IDS Bulletin Vol. 16 Nos. 1

Civilisational Crisis

Published on 1 January 1985

SUMMARY This article addresses the issue of ‘civilisational crisis’. The nation?state systems upon which the world economy is built require for their survival the reassertion of nationalism at ever higher levels, finding its most recent expression in the revival of the Cold War. At the same time the continued internationalisation of the post?war world economy threatens and undermines traditional geographical and political units and concepts. This process has accelerated in recent decades with the arrival of modern nuclear and microelectronic technologies with their capacity to destroy civilisation itself. The potential resolution of this crisis is to be found in the emergence of anti?systemic grass?roots organisations in both East and West. RESUMEN Crisis de la civilización Este artículo versa sobre el problema de la ‘crisis de la civilización’. Los sistemas estado?nación, sobre los que esta construida la economía mundial, requieren para su sobrevivencia, de la reafirmación del nacionalismo a niveles sin precedentes, encontrando su expresión más reciente en la reanudación de la Guerra Fría. Al mismo tiempo, la continuada internacionalización de la economía mundial de postguerra amenaza y socava los conceptos y unidades geográficos y políticos tradicionales. Este proceso se ha acelerado en las últimas décadas con la aparición de modernas tecnologías nucleares y microelectrónicas, capaces de destruir la propia civilización. La solución potencial de esta crisis debe encontrarse en el surgimiento de organizaciones de base antisistema, tanto en el Este como en el Oeste. RESUME La crise de la civilisation Cet article considère le problème de la ‘crise de la civilisation’. Les systèmes d’état?nation sur lesquels reposent l’économie mondiale ont besoin pour leur survivance de la réaffirmation du nationalisme à des niveaux encore plus élevés, trouvant son expression la plus récente dans le renouvellement de la Guerre Froide. En même temps l’internationalisation continue de l’économie mondiale de l’après?guerre menace et sape les unités et les concepts géographiques et politiques traditionnels. Ce procédé a été accéléré dans les dernières décades avec l’arrivée des technologies modernes nucléaires et micrô?electroniques et leur capacité de détruire la civilisation elle?même. La résolution en puissance de cette crise se trouve dans l’apparition d’organisations de base dans l’Est et l’Ouest.

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Miszlivetz, F. and Kaldor, M. (1985) Civilisational Crisis. IDS Bulletin 16(1): 56-61

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published by
Institute of Development Studies

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