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Publication

IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 3

COLLECTIVE POLITICS OF FOODGRAINS MARKETS IN SOUTH ASIA

Published on 1 July 1993

Summary With the help of case material from Tamil Nadu, West Bengal and Bangladesh, the politics of market organization is examined. Political parties do not have consistent positions on private trade and are responded to opportunistically by foodgrains traders. Traders are politically active in a variety of local religious and social service institutions within which they build networks. The commodity association is the principal arena of mercantile politics. Formed defensively in response to threats by the state or by unionized labour, they have developed systematic lobbying capability. They have also developed self?regulatory functions, extending to physical security, law and order and enforcement of the terms of participation of smaller traders. The article concludes by discussing the implications of such politics for state intervention. Resumé La politique collective des marchés de graine alimentaire en Asie du sud L’article examine l’aspect politique de l’organisation des marchés sous forme d’études de cas au Tamil Nadu, au Bengal de l’Ouest, et au Bangladesh. La position des partis politiques sur le commerce privé est ni uniforme ni constante, ainsi la réponse des négociants en graine alimentaires y est opportuniste. L’activité politique des négociants se constate dans une variété d’institutions locales (religion; services sociaux) au sein desquelles elles fondent des réseaux. L’association commoditaire est le plus important foyer de la politique mercantile. Formées en tant que réponse défensive à la menace de l’état ou de la syndicalisation de la main?d’oeuvre, ces associations ont développé des capacités de sollicitation systématique. Elles ont également développé des fonctions autorégulatrices qui pénètrent jusque dans la sécurité physique, l’ordre public, et la mise en vigueur des termes de participation qui contrôlent les moins importants négociants. L’article aboutit à une discussion des implications des politiques de ce genre sur l’intervention de l’état. Resumen La política colectiva de los mercados de granos en Asia del sur Se examinan en este artículo las políticas de organización de mercado con la ayuda de información proveniente de experiencias en Tamil Nadu, Bengala Occidental y Bangladesh. Los partidos políticos no mantienen posiciones consistentes con respecto al comercio privado y reciben reacciones oportunistas por parte de los comerciantes en granos. Estos últimos son políticamente muy activos en una variedad de instituciones de servicio sociales y religiosas dentro de las cuales construyen redes de comunicación. La asociación de productores es el principal escenario de la política mercantil. Formada como defensa a las amenazas del estado o de los sindicatos, ha desarrollado una sistemática capacidad para cabildeos. También has desarrollado funciones auto?regulatorias, que se extienden hasta la seguridad física, el orden público y la aplicación efectiva de los términos de participación de los pequeños comerciantes. El artículo concluye examinando las implicaciones que estas pautas pueden tener para la intervención estatal.

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Harriss?White, B. (1993) COLLECTIVE POLITICS OF FOODGRAINS MARKETS IN SOUTH ASIA. IDS Bulletin 24(3): 54-62

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published by
Institute of Development Studies
authors
Harriss?White, Barbara

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