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Publication

The IDS Bulletin Vol. 12 Nos. 4

Confessions of a Fieldworker–How I stratified a Rural Population

Published on 1 October 1981

SUMMARY This article takes as its point of departure an earlier paper which attempted to assess the accuracy of various relatively rapid means of stratifying a rural population in Bangladesh. The argument advanced is that this exercise was premature; and that little progress can be made towards improving the efficiency with which succeeding generations of fieldworkers conduct their enquiries, until more is known both about the way in which existing practitioners have divided their time between different activities, and about the considerations behind these allocative decisions. As a modest step in this direction, the author offers an account of how he stratified a rural population in Bangladesh in the course of his own fieldwork, and of why he proceeded as he did. RESUMEN Confesiones de un trabajador en el campo de acción: cómo llegué a encuadrar a la población rural en sus niveles sociales correspondientes Este artículo toma como punto de partida una disertación anterior en la que se intentaba la precisión de varios medios, relativamente rápidos, de asignar niveles sociales a la población rural en Bangladesh. Se aduce el argumento de que el ejercicio fue prematuro y de que se puede avanzar poco en lo relativo de aumentar la eficacia con la que las generaciones sucesivas de trabajadores en el campo de acción llevan a cabo sus pesquisas hasta que no se sepa más acerca de la manera en que los investigadores actuales han repartido su tiempo entre las diferentes actividades a emprender, así como la forma de enjuiciarlo que haya conducido a tal distribución. El autor avanza un pequeño trecho en esa dirección al narrar cómo encuadró en distintos niveles a la población rural de una región de Bangladesh en que se basó su modo de actuar. RESUME Confessions d’un home de terrain: Comment j’ai stratifié la population ruraie Cet article prend comme point de départ un autre article qui tentait d’évaluer la précision de divers moyens relativement rapides de stratification d’une population rurale au Bangladesh. L’argument avancé est que cet exercise est prématuré et qu’on ne peut guère espérer améliorer l’efficacité des générations successives d’hommes de terrain sans mieux connaître la façon dont les travailleurs actuels répartissent leur temps entre diverses activités et les considérations qui président à cette répartition. Dans cette perspective, l’auteur dit comment il a stratifié une population rurale dans le courant de sa propre activité de terrain et les raisons pour lesquelles il a agi comme il l’a fait.

Cite this publication

Howes, M. (1981) Confessions of a Fieldworker–How I stratified a Rural Population. The IDS Bulletin 12(4): 40-46

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published by
Institute of Development Studies
authors
Howes, Mick

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