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Publication

IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 3

‘CONTRACTED?OUT’: SOME REFLECTIONS ON GENDER, POWER AND AGRARIAN INSTITUTIONS

Published on 1 July 1993

Summary In recent years that has been a revival of interest in the economic analysis of social institutions and market behaviour in developing economies. Whilst customary arrangements surrounding economic exchange were once treated as irrational or out?moded, they are now understood in terms of cost?minimization and risk?reduction by rational agents responding to imperfect market environments. This article attempts to scrutinize some of the claims of the new institutional economics from a perspective largely neglected by institutional economists and their critics, that is the perspective of gender and agrarian social relations. The paper points to the shortcomings in institutional explanations of rules and social conventions that exclude or discriminate against women in agricultural labour markets, and the failure to adequately conceptualize the role of power and ideology in the formation and maintenance of social (sometimes socially sub?optimal) institutions. Resumé Sous?traitance et soumission: quelques observations sur le genre, le pouvoir et les institutions agraires Au cours des années récentes l’on a constaté un renouveau d’intérêt dans l’analyse économique des institutions sociales et du comportement des marchés au sein des économies en voie de développement. Alors que jadis, les arrangements coutumiers qui encadraient l’échange économique ont été censés irrationnels ou démodés, l’on commence à les interpréter comme outils de minimalisation des coûts et de réduction des risques, mis en place par des agents rationnels en réponse à des conditions imparfaites dans le marché. Le présent article cherche à examiner minutieusement certaines des revendications des pratiquants de l’économie institutionnelle nouvelle, à partir d’une perspective largement négligée par les économistes institutionnels, de même que par leurs critiques: à savoir, la perspective du genre et des rapports sociaux agraires. L’article révèle les manquements des explications institutionnelles des règles et des conventions sociales, lesquelles explications excluent ou défavorisent les femmes dans les marchés agraires du travail; et l’auteur s’adresse particulièrement à une conceptualisation qu’elle juge propre à l’examen du rôle du pouvoir et de l’idéologie dans la formation et le maintien des institutions sociales (qui parfois, sont déjà socialement sous?optimalisées). Resumen Contratos externos: suministros y sumisión: slgunas reflexiónes sobre el género, el poder y las instituciónes agrarias En los últimos años se ha renovado el interés en el análisis económico de las instituciones sociales y el comportamiento del mercado en las economías en desarrollo. Los trámites habituales del intercambio económico, que solían ser tratados como irracionales o anticuados, actualmente se entienden en términos de la minimización de costos y reducción de riesgos por agentes racionales en respuesta a entornos mercantiles imperfectos. Este artículo trata de examinar algunas de las reivindicaciones de la nueva economía política institucional desde una óptica en general descuidada por los economistas institucionales y sus críticos, es decir la perspectiva del género y las relaciones sociales agrarias. Se señalan aquí las deficiencias en las explicaciones de reglas y convenciones que excluyen o discriminan a la mujer en los mercados agrarios de trabajo, y el fracaso en la conceptualización del papel del poder y la ideología en la formación y mantenimiento de instituciones sociales (a veces imperfectas).

Cite this publication

Evans, A. (1993) ‘CONTRACTED?OUT’: SOME REFLECTIONS ON GENDER, POWER AND AGRARIAN INSTITUTIONS. IDS Bulletin 24(3): 21-30

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published by
Institute of Development Studies
authors
Evans, Alison

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