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Publication

IDS Bulletin Vol. 18 Nos. 2

Contracting Out: Plantations, Smallholders and Transnational Enterprise

Published on 1 April 1987

SUMMARY Transnational companies (TNCs) operating plantations in less developed countries face mounting problems with regard to land and labour. An attractive alternative which they are increasingly taking up is contract farming: a form of agricultural production whereby smallholders are contracted to supply produce to a central processing and marketing agency. When opting out of production, however, TNCs tend also to opt out of basic needs provision. With reference to tobacco production in Sri Lanka, it is argued that contract farming can only contribute to meeting basic needs if the incomes and employment it generates can be distributed with a measure of equality. RESUMEN Contratación externa. Plantaciones, pequeños propietarios y empresa transnacional Las empresas transnacionales (ET) que operan en plantaciones de países menos desarrollados enfrentan mayores problemas relativos a la tierra y la mano de obra. Una alternativa atractiva, que están adoptando crecientemente es el contrato con granjas, forma de producción agrícola mediante la cual se contratan pequeños proprietarios para abastecer de productos a una agencia central de procesamiento y mercado. Sin embargo, cuando las ET deciden estar fuera de la producción, tienden también a desligarse de la satisfacción de las necesidades básicas. En relación a la producción de tabaco en Sri Lanka, se argumenta que el contrato con granjas sólo puede contribuir a satisfacer las necesidades básicas si el ingreso y el empleo que genera puede distribuirse equitativamente. RESUME Passer des Contrats à l’Extérieur: Plantations, Petits Exploitants et Enterprise Transnationale Les compagnies transnationales (TNCs) qui dirigent les plantations dans les pays moins développés font face à des problèmes croissants en ce qui concerne le terrain cultivable et la main d’oeuvre. Le passage de contrats avec des fermiers est l’une des solutions attrayantes qu’elles semblent de plus en plus adopter: une forme de production agricole dans laquelle les petits exploitants sont engagés pour délivrer leurs produits à une agence centrale de transformation et de marketing. Néanmoins, quand elles abandonnent la production, les compagnies transnationales ont aussi tendence à abandonner la responsabilité de l’approvisionnement des produits qui couvrent les besoins de base. Si l’on fait référence à la production de tabac à Sri Lanka, on peut voir que le passage de contrats avec les fermiers ne peut contribuer à la satisfaction des besoins de base que si les revenus et l’emploi qu’il produit peuvent être distribués de manière égale.

Cite this publication

Kirk, C. (1987) Contracting Out: Plantations, Smallholders and Transnational Enterprise. IDS Bulletin 18(2): 45-52

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published by
Institute of Development Studies
authors
Kirk, Colin

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