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IDS Bulletin Vol. 16 Nos. 4

Development and…What? New Perspective for the Disarmament and Development Debate

Published on 1 October 1985

SUMMARY Two and a half decades of attempts to link disarmament to development have largely failed. This article analyses the reasons for this failure and the implications for the Third World of the collapse of the consensus which previously underpinned East?West arms control negotiations. In addition, the accumulation of armaments in the Third World poses more problems than it answers. In the interests of both development and security, the concept of disarmament should be redefined. In place of the idea that a percentage of military expenditure from the North should be directed into a development fund for the South, and variations on this theme, the authors argue that a movement towards alternative defence structures linked to a broader alternative security regime would provide better prospects for positive change. SOMMAIRE Développement et… Quoi? Une nouvelle perspective pour le débat sur le désarmement et le développement Deux décennies et demie de tentatives pour la liaison du désarmement au développement ont grandement échoué. Cet article analyse les raisons de cet échec et les conséquences pour le Tiers Monde de l’écroulement du consensus qui auparavant étayait les négociations du contrôle de l’armement entre l’Est et l’Ouest. En outre, l’accumulation d’armes dans les pays du Tiers Monde pose plus de problèmes qu’elle n’en résout. Dans l’intérêt du développement et de la sécurité, le concept du désarmement devrait être redéfini. Au lieu d’une idée qu’un pourcentage des dépenses militaires du Nord devrait être dirigé vers un fond de développement pour le Sud, et des variations sur ce thème, les auteurs prouvent qu’un mouvement vers d’autres structures de défence lié à un régime de sécurité à vue large fournirait de meilleures perspectives pour un changement positif. RESUMEN Desarrollo y…qué? Una nueva perspectiva para el debate sobre desarme y desarrollo Este artículo analiza las razones por las cuales el intento por vincular el desarme con el desarrollo durante dos décadas y media ha fracasado. También examina las implicaciones que para el Tercer Mundo tiene el colapso del consenso previamente subyacente a las negociaciones para el control de armas entre Este y Oeste. Además, la acumulación de armamentos en el Tercer Mundo crea más problemas que los que resuelve. El concepto de desarme ha de ser redefinido tanto en interés del desarrollo como en el de la seguridad. En vez de proponer un fondo de desarrollo para el sur basado en un porcentaje de los gastos militares del Norte (o variaciones sobre lo mismo), los autores afirman que un movimiento hacia estructuras alternativas de defensa, ligadas a un régimen de seguridad alternativa más amplio, proporcionaría mejores posibilidades para un cambio positivo.

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Smith, C. and Graham, M. (1985) Development and…What? New Perspective for the Disarmament and Development Debate. IDS Bulletin 16(4): 29-34

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Institute of Development Studies

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