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Institute of Development Studies Bulletin Vol. 7 Nos. 1

Development Thinking as Cultural Neo?Colonialism—the Case of Sri Lanka

Published on 1 April 1975

Summary The independence struggle in Sri Lanka gave rise to various counter?ideologies challenging the imposed ideologies of the colonialists. During the post?independence period it seemed that the counter?ideologies had come into their own and were beginning to be put into effect. Yet from the 1950s a new imposed ideology, arising from Western definitions of the problems of’development’, began increasingly to be adopted in centres of official decision?making, and the counter?ideologies which arose from actual political debate in the country began to recede. This paper describes the sociological mechanisms by which this imposed structure of knowledge is maintained, the air of unreality surrounding it, and the stultifying effects it has on discussions of the real issues, of what development is about. RESUME Théories sur le développement en tant que néo?colonialisme culturel—lecasdeSri Lanka La lutte pour I’indépendance à Sri Lanka fit naître diverses idéologies mettant en question celles des colonialistes. Pendant la période qui a suivi I’indépendance il a semblé que ces idéologies occupaient le terrain et commençaient à être concrétisées. Cependant, à partlr des années ’50 s’est imposée une nouvelle idéologie dérivée des définitions occidentales de développement, progressivement adoptée par les organismes de décision officiels; et les idéologies nées du débat politique au sein du pays ont subi un recul. Cette étude décrit les mécanismes sociologiques par lesquels se maintient cette structure imposée de connaissances, I’atmosphère irréelle qui I’entoure, et ses effets répressifs sur la discussion des vrais thèmes du développement. RESUMEN La ideología del desarrollo como neocolonialismo cultural—El casodeSri Lanka Susantha Goonatilake La lucha la independent en Sri Lanka dio origan a varias contraideologías que se oponían a las ideologías impuestas por los colonialistas. Durante el período que siguió a la independencia pareció que las contra?ideologías se habían consolidado estaban empezando a ser puestas en práctice. Sin embargo desde la déceda de 1950 una nueva Ideología externa, emanada de las definiciones occidentales de los problemas del ‘desarrollo’, empezó a ser adoptada en forma creciente en los centros de decisión oficial, las contra?ideologías que surgieron del debate político real en el país empezaron a perder terreno. Este artlculo describe los mecanismos sociológicos que hacen posible la mantención de esta estructura de conocimiento impuesta, el aire de irrealidad que ía rodea, losefectos esterilizadores que tiene en las discusiones de los problemas reales, de la verdadera problemática del desarrollo.

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Goonatilake, S. (1975) Development Thinking as Cultural Neo?Colonialism—the Case of Sri Lanka. Institute of Development Studies Bulletin 7(1): 4-10

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