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IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 1

Dilemmas of Sustaining Parastatal Success: The Botswana Meat Commission

Published on 1 January 1986

SUMMARY Parastatals typically receive little detailed treatment in studies of the African state, and are commonly regarded as failures. The experience of the Botswana Meat Commission, one instance of a highly successful state enterprise, is useful in revealing the complex contingencies involved in sustaining success in Africa. Debilitating environmental changes, costly efforts to secure a position in highly?prized markets, administrative bloat and institutional density have combined in recent years to make it increasingly difficult for this parastatal to fulfil its assigned political mission of serving the interests of Botswana’s elite cattle owners. SOMMAIRE Typiquement les parastatals ne reçoivent guère d’attention dans les études de l’état africain, et sont normalement perçus comme des échecs. L’expérience de la Commission de la Viande du Botswana est un exemple d’une entreprise d’état très réussie, et se révèle tort utile afin de prévoir imprévus complexes impliqués dans la poursuite d’un succès en Afrique. Des changements environnementaux, des efforts coûteux afin de maintenir une position dans des marchés de hauts prix, une croissance de l’administration et une densité institutionelle, tous ces facteurs combinés ont rendu difficile, ces dernières années l’accomplissement de la mission politique de ce parastatal; celle de servir les intérêts de l’élite des propriétaires de bétail du Botswana. RESUMEN En general, las entidades paraestatales reciben un tratamiento poco acucioso en los estudios sobre el estado africano y frecuentemente son consideradas un fracaso. La experiencia de la Comisión de la Carne de Botswana, un ejemplo de empresa estatal altamente exitosa, es útil para revelar las complejas contingencias involucradas en la mantención del éxito en Africa. Los cambios ambientales debilitadores, los costosos esfuerzos para asegurarse un lugar en mercados altamente preciados, la hipertrofia administrativa y la densidad institucional, han conspirado en los años recientes para dificultar crecientemente el cumplimiento de la misión política asignada a esta entidad paraestatal de servir los intereses de la elite de propietarios ganaderos de Botswana.

Cite this publication

Morrison, S. (1986) Dilemmas of Sustaining Parastatal Success: The Botswana Meat Commission. IDS Bulletin 17(1): 30-38

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published by
Institute of Development Studies
authors
Morrison, Stephen

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