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IDS Bulletin Vol. 20 Nos. 3

Do Development Economists Matter?

Published on 1 July 1989

SUMMARY If appropriate policies, rather than initial economic conditions, have produced successful development, why are appropriate policies not more widely adopted by developing country governments — or, why has the advice of most development economists not been heeded? The ‘new (neoclassical) political economy’ offers a systematic explanation of why policy?makers behave as they do. Instead of assuming that governments are agencies for promoting the public interest, the new political economy’s models endogenise the policy?maker in states characterised variously as predatory (‘the Leviathan state’), as factional, or as bureaucratic. The limitations of these models are addressed, and their relevance to developing countries is questioned. A more eclectic approach to political economy is, therefore, suggested, in which older elements are combined with the new. Such an approach is then applied to the political economy of trade policy. RESUME Les économistes spécialisés dans le domaine du développement sont?ils importants? Si des mesures appropriées, plutôt que des conditions économiques initiales ont produit un développement qui a eu du succès, pourquoi des mesures adéquates ne sont?elles pas adoptées plus largement par les gouvernements des pays en voie de développement. — ou pourquoi le besoin de l’assistance de la plupart des economistes spécialisés dans les problèmes de développement ne s’est?elle pas fait sentir? La nouvelle politique économique (néo?classique) offre une explication systématique expliquant pourquoi ceux qui prennent les décisions se comportent comme ils le font. Au lieu d’assumer que les gouvernements sont des agences pour la promotion de l’intérêt publique, les nouveaux modèles d’économie politique endogénisent ceux qui prennent les décisions, les charactêrisant de prédateurs (‘l’état du Leviathan’), de fonctionel, ou de bureaucratique. Les limitations de ces modèles sont adressés, et leur pertinence concernant les pays en voie de développement sont mis en question. Une approche plus ecclectique à l’economie politique est donc, suggérée, dans laquelle des éléments plus anciens sont associés avec les nouveaux. Une telle approche est ensuite appliquée à l’économie politique du commerce. RESUMEN ¿Importan los economistas del desarrollo? Si el desarrollo exitoso ha sido producido más bien por políticas adecuadas que por condiciones económicas iniciales ¿por qué aquellas no son más ampliamente adoptadas por los gobiernos de los países en desarrollo o por qué no ha sido escuchado el consejo de muchos economistas del desarollo? La “nueva política económica (neoclásica)” ofrece una explicación sistemática del comportamiento de los diseñadores de política. En lugar de suponer que los gobiernos son agencias para promover el interés público, los nuevos modelos de economía política endogenizan el diseño de política en estados caracterizados como predatorios (“el estado Leviathan”), faccionales o burocráticos. Se consideran las limitaciones de estos modelos y se cuestiona su relevancia para los países en desarrollo. En consecuencia, se sugiere un enfoque más ecléctico que combina elementos antiguos con los nuevos aplicándose luego tal enfoque a la política comercial.

Cite this publication

Meier, G., M. (1989) Do Development Economists Matter?. IDS Bulletin 20(3): 17-25

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published by
Institute of Development Studies
authors
Meier, Gerald M.

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