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Publication

The IDS Bulletin Vol. 14 Nos. 3

Does Europe Really Have a Unique Role?

Published on 1 July 1983

SUMMARY The EEC Commission claims that a common development policy is good for Europe. But is it good for the Third World? Are there any intrinsic features of the EEC that invest it with the potential to achieve more on the North?South stage than can the member states or other agencies like the World Bank? Alternatively, are there superficial features of the present politico?institutional environment that provide the Community with tactical advantages (or disadvantages) over the member states? The answer to the first question is that there are very few inherent features of the EEC that justify a claim that the Third World has anything to gain from a common European policy. The most substantial is the EEC’s predilection for regional groupings. However, the answer to the second question is that Community action does have comparative advantages (and disadvantages) compared to national actions by the 10 member states. They suggest that the EEC should emphasise its capacity to take a broad view of North?South relations, and that, while it is unlikely to become a particularly effective aid agency, it could make a useful contribution to a redefinition of conditionality in respect of programme aid. Unfortunately, there are signs that the Commission may be heading off in precisely the opposite direction. RESUMEN ¿Tiene Europa realmente un rol especial? La comisión de la CEE afirma que una politica común de desarrollo es buena para Europa. No obstante ¿es conveniente para el Tercer Mundo? ¿Tiene la CEE características intrínsecas que la revistan de capacidad para realizar más en el escenario Norte?Sur, que lo que pueden hacer los estados miembros u otras agencias tales como el Banco Mundial? Por otra parte ¿existen características formales en el ambiente político institucional actual que la provean de tácticas ventajosas o desventajosas en relación a los estados miembros? La respuesta a la primera pregunta es que hay muy pocas características inherentes a la CEE que justifiquen la pretensión de que el Tercer Mundo tenga algo que ganar de una política europea común. Lo más importante reside en la predilección de la CEE por las agrupaciones regionales. Sin embargo, la respuesta a la segunda pregunta es que efectivamente la acción común tiene ventajas y desventajas en relación a las acciones nacionales de los diez estados miembros. Este hecho sugiere que la CEE debería enfatizar su capacidad para adoptar una visión amplia de las relaciones Norte?Sur y que, siendo improbable que se transforme en una agencia de ayuda especialmente eficiente, podría hacer una contribución útil en la redefinición de la condicionalidad con respecto al programa de ayuda. Lamentablemente, hay signos de que la CEE está orientándose precisamente en dirección opuesta. RÉSUMÉ L’Europe a?t?elle Vraiment un Rôle Unique à Jouer? La Commission de la CEE prétend qu’une politique commune de développement est bénéfique pour l’Europe. Mais est?elle bénéfique pour le Tiers?Monde? La CEE a?t?elle des caractéristiques intrinsèques lui permettant d’espérer un meilleur résultat sur la question Nord?Sud que les états?membres ou autres organisations telle que la Banque Mondiale? Ou bien, existe?t?il des caractéristiques superficielles de l’environnement politico?institutionnel actuel donnant à la Communauté des avantages tactiques (ou des désavantages) sur les états?membres? La réponse à la première question est qu’il y a très peu de caractéristiques propres à la CEE qui justifient l’argument que le Tiers?Monde a quelque profit à tirer d’une politique européenne commune. La plus importante est la prédilection de la CEE aux regroupements régionaux. Toutefois, la réponse à la deuxième question est que les mesures prises par la Communauté ont des avantages (ou des désavantages) relatifs en comparaison avec des mesures nationales par les dix états?membres. Ils suggèrent que la CEE devrait souligner son aptitude à une vue plus générale des relations Nord?Sud, et que, bien qu’il soit peu probable qu’elle devienne un organisme d’assistance particulièrement effectif, elle pourrait contribuer fructueusement.

Cite this publication

Stevens, C. (1983) Does Europe Really Have a Unique Role?. The IDS Bulletin 14(3): 1-7

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published by
Institute of Development Studies
authors
Stevens, Christopher

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