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IDS Bulletin Vol. 20 Nos. 3

Dudley Seers (1920–1983): His Contributions to Development Perspectives, Policy and Studies

Published on 1 July 1989

SUMMARY Dudley Seers’ posthumous book The Political Economy of Nationalism , 1983 misleadingly makes his views seem much less internationalist than they really were for most of his life. But it does provide the right framework for an evaluation of his lifetime professional contribution to development and development studies. His structuralist approach was deliberately interdisciplinary and country?specific; it never culminated in a definitive structural theory of development; but it did produce strong critiques of both neoclassicism and Marxism. He maintained his early Oxford statistical interests, developing statistics for planning, then criticising the defects of most national planning and leading missions, emphasising the priorities of income distribution, unemployment, education and self?sufficiency. His late turn towards Europe started with a dependency analysis and became a case for a more Euro?centred strategy in a regionally?divided world. Finally, his institution?building made him a practical pioneer and not just an armchair radical — leading the ODM economists, IDS, EADI, and the DSA in the crucial founding phase of their history. RESUME Dudley Seers (1920–83): sa contribution aux perspectives sur le développement, les mesures et les études L’ouvrage posthume de Dudley Seers, ( ‘L’économie politique du Nationalisme ’) présente trompeusement ses positions comme étant bien moins internationalistes qu’elles ne l’étaient vraiment pour la plupart de sa vie. Mais il ne produit pas un cadre de références satisfaisantes pour une évaluation de la contribution qu’il a faite au développement et aux études sur le développement durant sa vie professionelle. Son approche structuraliste était délibérément interdisciplinaire et spécifique au pays étudié; elle n’a jamais atteint de point culminant dans l’élaboration d’une théorie sur le développement; mais elle eut pour effet d’insister de véhémentes critiques à la fois du néoclassicisme et du Marxisme. Il a maintenu ses intérêts pour les statistiques qu’il avait acquis à Oxford, et développa un système de statistiques pour la planification, plus critiqua les défauts de la plupart de la planification au niveau national et des missions de pointe, il mit l’accent sur les priorités de la distribution des revenus, la chômage, l’éducation et l’indépendance économique. Son retour tardif à l’Europe commença avec l’analyse sur la théorie de dépendance et devenut un cas pour une stratégie plus concentrée sur l’Europe dans un monde divisé rêgionalement. Finalement, son système d’élaboration d’institutions fit de lui un pionier et non plus seulement un radical en pantoufles — conduisant les économistes de l’ODM, IDS, EADI et le DSA dans une période de financement essentielle dans leur histoire. RESUMEN Dudley Seers (1920–83). Sus contribuciones a las perspectivas, políticas y estudios del desarrollo El libro póstumo de Dudley Seers, La política económica y el nacionalismo , 1983, erróneamente hace aparecer sus visiones mucho menos internacionalistas de lo que realmente fueron durante la mayor parte de su vida. No obstante, provee el marco de trabajo correcto para una evaluación de su contribución profesional al desarrollo y a los estudios del desarrollo durante su vida. Su enfoque estructuralista fue deliberadamente interdisciplinario y específico para cada país, nunca culminó en una teoría estructural del desarrollo definitiva, pero produjo fuertes críticas tanto al neoclacisismo como al marxismo. Mantuvo su interés estadístico inicial de Oxford, desarrollando estadísticas para la planificación, criticando entonces los defectos de muchos planes nacionales y misiones dirigentes y, enfatizando las prioridades de la distribución del ingreso, el desempleo, la educación y la autosufuciencia. Su último vuelco hacia Europa empezó con un análisis dependentista y se tranformó en un caso para una estrategia más eurocèntrica en un mundo dividido regionalmente. Finalmente, su construcción de instituciones lo hizo no sólo un radical de escritorio, sino un pionero real dirigiendo los economistas de ODM, IDS, EADI y DSA en la fase histórica crucial de su fundación.

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Jolly, R. (1989) Dudley Seers (1920–1983): His Contributions to Development Perspectives, Policy and Studies. IDS Bulletin 20(3): 31-42

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Institute of Development Studies
authors
Jolly, Richard

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