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Publication

IDS Bulletin Vol. 18 Nos. 1

Energy and Agriculture: Interactions and Impact on Poverty

Published on 1 January 1987

SUMMARY This article reviews research related to the direct and indirect use of fossil?fuel energy in agriculture. One standard analysis of this relationship suggests that increasing fossil?fuel energy intensity of food will lead to increasing real food prices that, in turn, affect the poorest households most severely. This analysis is critically assessed and three types of research initiative based on it are reviewed: energy analysis; partial equilibrium models and renewable energy technologies for agriculture. It is argued that none of these approaches has yet made a substantial contribution in policy formulation on energy?agriculture interactions. It is suggested, not without qualification, that a research approach centred on development of biomass supplies and ultimately, liquid bio?fuels, through forestry programmes and fuel crop programmes is more likely to be of benefit to the rural poor. RESUMEN Este artículo revisa las investigaciones relacionadas con el uso directo e indirecto de la energía fósil en la agricultura. Un análisis común de esta relación, sugiere que el incremento de la intensidad de la energía fósil en los alimentos conducirá al aumento de los precios reales de los alimentos, lo que a su vez, afectará más severamente a los hogares más pobres. Este análisis está planteado críticamente y revisa tres tipos de iniciativas de investigación basados en tal enfoque: el análisis de la energía, los modelos de equilibrio parcial y las tecnologías de energía renovable para la agricultura. En él se argumenta que hasta ahora, ninguno de estos enfoques ha hecho contribuciones substanciales en la formulación de políticas sobre la interacción existente entre energía y agrìcultura. Se sugiere que probablemente beneficie más a los pobres rurales, un enfoque de investigación centrado en el desarrollo de provisión energética de tipo biomasa y, en última instancia, bioenergía líquida, basada en programas de forestación y cultivos. RESUME Cet article fait le résumé de recherches concernant l’usage direct et indirecte d’énergie de combustible fossile en agriculture. Une des analyses classiques de cette relation suggère qu’une augmentation de l’intensité en énergie de combustible fossile dans la production de la nourriture va provoquer une augmentation dans le prix réel de la nourriture, ce qui à son tour va le plus sévèrement affecter les ménages les plus pauvres.Une critique de cette analyse et trois types de tentative de recherche basés dessus sont exposés; une analyse de l’énergie; models d’équilibre partiel et techniques d’énergie renouvelable pour l’agriculture. Il a été disputé qu’aucune de ces approches n’a substantiellement contribué à la formulation de mesures sur les interactions énergie?agriculture. Il a été suggéré, non sans nuances, qu’une approche de la recherche centrée sur le développement d’approvisionnement en biomasse, et finalement, en bio?combustibles liquides, par des programmes de sylviculture et de produits agricoles combustibles seront vraissemblablement plus bénéfiques au pauvre des régions rurales.

Cite this publication

Greeley, M. (1987) Energy and Agriculture: Interactions and Impact on Poverty. IDS Bulletin 18(1): 47-54

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published by
Institute of Development Studies
authors
Greeley, Martin

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