fbpx

Publication

IDS Bulletin Vol. 20 Nos. 1

Eroding Economy, Declining School Quality: The Case of Malawi

Published on 1 January 1989

SUMMARY Since 1980 harsh economic factors have hit Malawi: periodic drought and subsequent decline in crop output, falling world prices for export commodities, and an ever heavier debt burden. How have these economic shocks touched children and schools? This article shows how Malawi’s protracted period of adjustment temporarily towered school enrolment, as rural families drew on their children’s labour to backstop erosion of subsistence and surplus production. But this slowing of school expansion was short lived. Popular demand for primary education rebounded strongly, far outpacing the government’s limited fiscal capacity to build more schools and train more teachers. African states, facing hostile economic conditions, can try to accommodate rising school enrolments — thereby extending ‘opportunity’ and legitimating the government’s own authority. The resulting decline in school quality, however, is severe as static levels of resources are spread over a burgeoning number of children. Under such tight resource constraints, inequities between levels of schooling remain politically difficult to address. Resume Une économie vieillissante et une qualité de l’enseignement en déclin: le cas du Malawi Depuis 1980, de rudes facteurs économiques ont frappé le Malawi: une sécheresse périodique entrainant un déclin de la production agricole, ta baisse des prix mondiaux des produits à l’exportation, et un endettement croissant. Comment ces chocs économiques ont?ils affecté enfants et écoles? Cet article montre comment la longue période d’ajustement du Malawi réduisit temporairement les inscriptions scolaires, alors que les familles rurales s’appuyaient sur le travail de leurs enfants pour faire face au problème de la production des produits de première nécessité et du surplus. Mais ce ralentissement de l’expansion fur de courte durée. La demande populaire pour l’enseignement primaire rebondit fortement, dépassant de loin la capacité fiscale du gouvernement prévue pour construire davantage d’écoles et former plus de professeurs. Les états africains faisant face à des conditions économiques hostiles peuvent essayer de subvenir à la demande croissante d’admissions scolaires — augmentant de ce fait “les chances” et légitimant l’autorité du gouvernement. Néammoins, le déclin subséquent de la qualité de l’enseignement s’est avéré inquiétant car les niveaux des ressources qui etaient demeurés statiques ont dû être partagés entre un nombre toujours croissant d’enfants. Avec de telles restrictions au niveau des ressources, les différences de niveaux de scolarisation restent très difficiles à adresser sur le plan politique. Resumen Desgaste económico y deterioro educacional. El caso de Malawi Desde 1980 la economía de Malawi ha sufrido los embates de factores económicos adversos, consistentes en sequías periódicas seguidas de caídas en el producto de los cultivos, deterioro mundial de los precios de sus exportaciones y creciente peso de su fuerte deuda externa. Este artículo examina como han afectado estos choques a los niños y las escuelas. El prolongado período de ajuste afectó temporalmente el número de matriculados en la medida en que las familias rurales recurrieron al trabajo de sus niños para fortalecer la detención del deterioro de los cultivos tanto de subsistencia como para el mercado. Sin embargo, esta declinación en la expansión escolar fue de corta duración. La demanda popular por la educación primaria se incrementó vigorosamente, sobrepasando con creces la limitada capacidad fiscal del gobierno para construir más escuelas y preparar más profesores. Los estados africanos que enfrentan condiciones económicas hostiles pueden tratar de enfrentar el creciente registro escolar ampliando las “oportunidades” y legitimizando la propia autoridad gubernamental. No obstante, el consecuente deterioro en la calidad escolar es severo en la medida en que el mismo nivel de recursos se distribuye entre un creciente número de niños. La atención a las desigualdades de niveles en la educación sigue difícil bajo tan severas restricciones de recursos.

Cite this publication

Fuller, B. (1989) Eroding Economy, Declining School Quality: The Case of Malawi. IDS Bulletin 20(1): 11-16

Citation copied

Publication details

published by
Institute of Development Studies
authors
Fuller, Bruce

Share

Related content