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IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 4

Famine as the Outcome of Political Production and Market Failures

Published on 1 October 1993

Famines are not explainable as short term crisis events; they are more a function of long term trends resulting from a failure of policy to deal appropriately with demographic, environmental, productivity, and political pressures, all of which make segments of society and regions highly vulnerable to exogenous shocks. Optimal strategies for famine prevention must, therefore, build on a recognition that institutions and their policies play a key role, and that long term forces are as relevant as short term factors. An end to armed conflict will go far to prevent famine in Africa, but without sustainable economic growth, supported by well-designed public action and improved private participation, the risk of famine will persist.

Resumé La Famine Comme Résultat De L’Échec De La Politique, De La Production Et Du Marché L’on ne saurait expliquer les famines en tant qu’événements qui se produisent dans des crises à court terme; elles sont plutôt le résultat de tendances séculaires à plus long terme qui découlent d’un manquement de la politique à s’adresser de manière appropriée aux pressions démographiques, environnementales, productives et politiques: lesquelles pressions rendent certains secteurs de la société, et des régions, hautement vulnérables aux chocs exogènes. Toute stratégie optimale de lutte contre la famine doit donc se fonder sur la reconnaissance du fait que les institutions et leurs politiques jouent un rôle crucial, et que les forces agissant à long terme sont tout aussi pertinentes que les facteurs à échéance plus corte. Une cessation du combat armé contribuerait d’une manière très décisive à la lutte contre la famine en Afrique; or, dans l’absence d’une croissance économique sou tenable ayant à son appui une action publique judicieusement planifiée et une participation meilleure du secteur privé, les risques de la famine vont persister. Resumen El Hambre Como Resultado De Fracasos Políticos, Productivos Y Mercantiles El hambre no puede explicarse como una serie de situaciones críticas a corto plazo; mas bien es una función de tendencias establecidas que a largo plazo son el resultado de fracasos de los programas de acción al confrontar presiones demográficas, ambientales, de productividad y políticas; todos estos factores hacen que ciertos segmentos de la sociedad y de las regiones sean altamente vulnerables a choques externos. Por lo tanto, las estrategias óptimas para la prevención del hambre deberían edificar sobre el reconocimiento de que las instituciones y sus programas juegan un papel vital, y de que las fuerzas a largo plazo son tan pertinentes como los factores a corto plazo. El fin de los conflictos armados contribuiría en gran medida a la prevención del hambre en el Africa, pero sin un crecimiemto económico sostenible, apoyado por una acción pública bien planeada y mayor participación privada, el riesgo del hambre persistirá.

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Braun, J., v., Teklu, T. and Webb, P. (1993) Famine as the Outcome of Political Production and Market Failures. IDS Bulletin 24(4): 73-77

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Institute of Development Studies

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