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IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 1

GENDER, POPULATION AND ENVIRONMENT IN THE CONTEXT OF DEFORESTATION: A MALAYSIAN CASE STUDY

Published on 1 January 1995

Summary This article examines the impact of environmental change on competing livelihood systems in the Limbang District of Sarawak, Malaysia. Natural resource?dependent systems like those of upstream Penan and Kelabit communities appear to be far more vulnerable to environmental change than the midstream Iban and Lun Bawang whose livelihood systems are currently buttressed by lucrative market activity. For the four ethnic groups studied, gender relations have been exposed as an important variable in understanding community responses to declining resource availabilities. In Penan communities, in particular, gender interests, in manoeuvring around new environmental vulnerabilities, are being played out through population variables. However, differentiated property rights and divisions of labour are, at present, more marked within midstream communities and will increasingly require complex negotiations of conflicts of interests between men and women over resource management, allocation, utilization and entitlement. RESUME Le genre, la population et l’environnement dans le contexte du déboisement: une étude de cas en Malaisie Cet article examine l’impact du changement environnemental sur les systèmes de gain des moyens de vie qui se font concurrence dans le District de Limbang du Sarawak, en Malaisie. Les systèmes qui dépendent sur les ressources naturelles, que l’on voit par exemple dans les communautés des Penan et des Kelabit (en amont) sembleraient être bien plus vulnérables face au changement environnemental que ceux des Iban et des Lun Bawang (plutôt en aval), où les systèmes de gain des moyens de vie jouissent actuellement d’une activité commerciale lucrative. Dans les quatre groupes ethniques sous étude, il est désormais démontré que les rapports entre les genres sont une variable importante si l’on veut comprendre la réponse de la communauté correspondante face au déclin de la disponibilité en ressources. Dans les communautés des Penan, par exemple, les intérêts des genres face à de nouveaux exemples de vulnérabilité environnementale se révèlent au niveau des variables de la population. Toutefois, l’on constate qu’à l’heure actuelle la différentiation des droits de propriété et du partage du travail se perçoivent dans les sociétés plus en aval: ces différences feront de plus en plus souvent appel à de complexes négociations des conflits d’intérêt entre les hommes et les femmes au niveau de la gestion, de l’allocation, de l’utilisation et du droit simple aux ressources. RESUMEN Género, población y medio ambiente en el contexto de la deforestación: un ejemplo de Malasia Este artículo examina el impacto del cambio ambiental en sistemas de subsistencia en competición en el distrito Limbang en Sarawak, Malasia. Los sistemas dependientes de recursos naturales en las comunidades Penan y Kelabit, río arriba, son aparentemente mucho más vulnerables al cambio ambiental que las comunidades Iban y Lun Bawang relativamente río abajo, cuyos sistemas de subsistencia se ven reforzados por una lucrativa actividad mercantil. En los cuatro grupos étnicos estudiados las relaciones de género quedan expuestas como una variable importante para comprender la respuesta comunitaria a la declinación de disponibilidad de recursos. En las comunidades Penan en particular los intereses de género, al maniobrar entre las vulnerabilidades del ambiente, se interpretan a través de variables demográficas. Sin embargo, los derechos de propiedad diferenciados y la división de trabajo son más evidentes en comunidades com Iban y Lun Bawang y requieren negociaciones más y más complejas para resolver conflictos de interés entre hombres y mujeres referidos al manejo de recursos, su adjudicación, utilización y derechos.

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Heyzer, N. (1995) GENDER, POPULATION AND ENVIRONMENT IN THE CONTEXT OF DEFORESTATION: A MALAYSIAN CASE STUDY. IDS Bulletin 26(1): 40-46

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published by
Institute of Development Studies
authors
Heyzer, Noeleen

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