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Publication

IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 3

Getting Representation Right for Women in Development: Accountability, Consent, and the Articulation of Women’s Interests

Published on 1 July 1995

Summary To what extent does the recent emphasis upon accountability by development institutions augur well for women? This article firstly describes how accountability is grounded upon the concept of consent as the principal prerequisite of legitimate authority; secondly notes how consent has historically played an ambivalent role for women; and finally argues that placing consent within a ‘context of choice’ which recognizes cultural identity threatens to negate the value of consent for women in development. RESUME La représentation fidèle des femmes dans le développement: la responsabilité financière, l’assentiment, et l’articulation des intérêts des femmes L’emphase récente sur la responsabilité financière exigée par les institutions de développement estelle de bonne augure pour les femmes, et jusqu’à quel point? Dans un premier temps, cet article examine comment la responsabilité financière se fonde sur un concept où l’assentiment est l’exigence préalable et primordiale de l’autorité légitime; ensuite l’auteur observe comment, dans l’histoire, l’assentiment a joué un rôle ambivalent du point des femmes; et en dernier lieu, elle affirme que le fait de cerner l’assentiment dans un ‘contexte de choix’ qui reconnaît l’identité culturelle, risque de réduire à zéro la valeur de l’assentiment des femmes au développement. RESUMEN Representación acertada de la mujer en el desarrollo; responsabilidad, consentimiento, y la articulación de los intereses de la mujer ¿Hasta qué punto augura bien para la mujer el énfasis reciente en la responsabilidad a cargo de las instituciones de desarrollo? Este artículo describe primeramente cómo la responsabilidad se basa en el concepto de consentimiento como requerimiento principal para la autoridad legítima; en segundo lugar, se destaca en qué forma el consentimiento ha jugado históricamente un papel ambivalente para la mujer, y finalmente se argumenta qué la ubicación de consentimiento dentro de un ‘contexto de libre selección’ que reconoce la identidad cultural, amenaza con negar el valor de aquél para la mujer en el proceso de desarrollo.

Cite this publication

Fierlbeck, K. (1995) Getting Representation Right for Women in Development: Accountability, Consent, and the Articulation of Women's Interests. IDS Bulletin 26(3): 23-30

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published by
Institute of Development Studies
authors
Fierlbeck, Katherine

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