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IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 2

Governing for the Common Wealth? the world Bank’s Approach to Poverty and Governance

Published on 1 April 1995

Summary Two important policy initiatives which the World Bank has been promoting since 1989, good governance and poverty reduction, represent an important policy opportunity – to enhance the accountability of governments to the poor. However, these two policy agendas have by and large avoided addressing power issues behind distributional inequities. Concerns about the efficiency and accountability of public institutions in the Governance agenda seem to be oriented towards improving the climate for the free market. The Poverty agenda retains an emphasis on adjustment policies in agriculture and better targeting of social sector spending, with little attention to the politics of reorienting public institutions to respond to the interests of the poor. The focus is on service provision, not structural change, and the normative question ‘what is good government for?’ has not been iterated directly to the poverty project. RESUME Gouverner au profit de tous? L’approche de la Banque mondiale en ce qui concerne la pauvreté et la gouvernance Deux importantes initiatives politiques que la Banque mondiale tente de promouvoir depuis 1989 ? à savoir, la bonne gouvernance et la réduction de la pauvreté ? présentent une excellente opportunité au niveau de la politique: c’est de revaloriser la responsabilité des gouvernements envers les pauvres. Toutefois l’une et l’autre de ces politiques auraient, en général, négligé de s’adresser aux questions de pouvoir qui sous?tendent les inégalités dans la distribution. Les inquiétudes concernant l’efficacité et la responsabilité des institutions publiques au sein du programme de gouvernance sembleraient viser une amélioration du climat dans le marché libre. Le programme Pauvreté conserve son emphase sur les politiques d’ajustement dans l’agriculture et sur un meilleur ciblage des dépenses dans le secteur social; or très peu d’attention aurait été consacrée, semble?t?il, aux politiques qui visent une réorientation des institutions publiques pour leur permettre de mieux répondre aux intérêts des pauvres. Le foyer d’attention serait la fourniture des services et non l’instauration de changements structurels, et la question normative: “à quoi sert la bonne gouvernance” n’aurait pas été appliquée au programme Pauvreté, du moins directement. RESUMEN ¿Gobierno para el bien común? El enfoque del Banco Mundial hacia pobreza y gobierno Dos iniciativas promovidas por el Banco Mundial desde 1989, el buen gobierno y la reducción de la pobreza, representan una oportunidad normativa importante: aumentar la responsabilidad de los gobiernos hacia los pobres. Sin embargo, las dos iniciativas mencionadas han evitado en gran medida confrontar las cuestiones de poder que se esconden detrás de las injusticias en la distribución. La inquietud acerca de la eficiencia y responsabilidad de las instituciones públicas en la agenda del Gobierno parece inclinarse hacia la mejora del clima para el mercado libre. La agenda de Pobreza retiene el énfasis en las pautas de ajuste para la agricultura y en una mejor selección de los gastos en el sector social, prestando poca atención a la política de reorientación de las instituciones públicas hacia una respuesta más positiva a los intereses de los pobres. El punto central parece estar en la provisión de servicios y no en el cambio estructural, y la pregunta normativa: ‘¿Para qué sirve el buen gobierno?’ no ha sido repetida en el contexto del proyecto contra la pobreza.

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Goetz, A., M. and O'Brien, D. (1995) Governing for the Common Wealth? the world Bank's Approach to Poverty and Governance. IDS Bulletin 26(2): 17-26

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Institute of Development Studies

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