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Publication

IDS Bulletin Vol. 16 Nos. 1

Growth, Cycles, Crisis

Published on 1 January 1985

SUMMARY This article describes how a simple model of equilibrium growth can be transformed into a complex cyclical model illuminating our understanding of the world?wide slowdown in economic activity witnessed since the 1970s. It is argued that although available statistical sources cannot prove or disprove the existence of long waves in economic activity, several phenomena — particularly population and technological cycles — can theoretically combine to produce them. The energy crisis of the 1970s is seen not as the fundamental cause of the slowdown in world economic activity, but rather as the conjunctural coincidence of several long and short?run cyclical phenomena. The article concludes with some provocative remarks about the potential role of state expenditure on armaments in precipitating a crisis of survival for mankind. RESUMEN Crecimiento, ciclos, crisis Este artículo describe como se puede transformar un modelo simple de crecimiento en equilibrio en uno cíclico complejo, para facilitar el entendimiento de la recesión mundial que ha sufrido la actividad económica desde los años 70. Se argumenta que, aunque las fuentes estadísticas disponibles no pueden ratificar ni desvirtuar la existencia de largas ondas en la actividad económica, diversos fenómenos, especialmente los ciclos demográficos y tecnológicos, pueden teóricamente conjugarse para producirlas. La crisis energética de los años 70 no es considerada la causa fundamental de la recesión en la actividad económica mundial, sino más bien la coincidencia coyuntural de varios fenómenos cíclicos de largo y corto plazo. El artículo termina con desafiantes comentarios sobre el rol potencial de los gastos estatales en armamento, en la precipitación de una crisis de sobrevivencia de la humanidad. RESUME Croissance, cycles, crises Cet article décrit la façon selon laquelle un simple modèle de croissance équilibrée peut être transformé en un modèle complexe cyclique montrant notre compréhension du ralentissement mondial de l’activité économique perçu depuis les années ’70. On soutient que, malgré les sources de statistiques à disposition ne peuvent pas prouver ou désaprouver l’existence de longues vagues dans l’activité économique, plusieurs phénomènes — en particulier les cycles de population et technologiques — peuvent théoriquement se combiner et les produire. La crise de l’énergie des années ’70 n’est pas considérée comme la cause principale du ralentissement de l’activité économique mondiale, mais plutôt comme la coincidence conjuncturelle de plusieurs phénomènes cycliques de long et court terme. L’article conclut sur quelques remarques provocantes sur le rôle virtuel des dépenses étatiques en armements en tant que cause dans la précipitation d’une crise de survivance pour l’humanité.

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Brody, A. (1985) Growth, Cycles, Crisis. IDS Bulletin 16(1): 31-35

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published by
Institute of Development Studies
authors
Brody, Andrew

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