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Publication

IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 1

HOW TO ASK FOR GOOD GOVERNMENT

Published on 1 January 1993

Summary Good government matters, and should be asked for. But it is mistaken to suppose that it necessarily consists pursuing a particular policy to realize a particular outcome in conditions of competitive democracy. Good government is not best thought of in terms of the outcomes of policy or as satisfying one kind of constitutional or institutional condition rather than another. It is that government which is best suited in the circumstances to maximizing the benefits of social cooperation. States, it is argued here, have a contract to provide it, and this is the contract to which donors should hold them. The article defends this view and sketches some if its implications. Résumé Le bon gouvernement est une chose de la plus grande importance; aussi faut?il savoir le réclamer. Or l’on aurait tort de supposer que le bon gouvernement ait pour seul objet de poursuivre telle ou telle politique dans l’optique d’arriver à tel ou tel résultat dans le cadre d’une démocratie compétitive. Le bon gouvernement ne s’exprime ni en termes des résultats de telle ou telle politique, ni en termes de la satisfaction d’une condition constitutionnelle ou institutionnelle à la place d’une autre. La bon gouvernement consiste à obtenir la meilleure adaptation possible aux circonstances en vigueur, dans le contexte de la maximalisation des avantages de la coopération sociale. Selon l’article, les états s’engagent contractuellement à fournir le bon gouvernement; et c’est à ce contrat que les donateurs devraient les tenir. L’article défend ce point de vue et esquisse certaines des implications qui en découlent. Resumen El buen gobierno importa, y debe ser exigido. Pero es un error suponer que éste consiste necesariamente en seguir una política determinada para alcanzar un resultado determinado en condiciones de democracia competitiva. No se debe pensar en el buen gobierno en función de las consecuencias de los programas políticos o de satisfacer una u otra condición constitucional o institucional. Este tipo de gobierno es el más apropiado en las presentes circunstancias para potenciar los beneficios de la cooperación social. Se argumenta que los países tienen un contrato para proveerla, y que los donantes deben exigir que se atengan a él. El artículo defiende esta posición y bosqueja algunas de sus implicaciones.

Cite this publication

Hawthorn, G. (1993) HOW TO ASK FOR GOOD GOVERNMENT. IDS Bulletin 24(1): 24-30

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published by
Institute of Development Studies
authors
Hawthorn, Geoffrey

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