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Publication

The IDS Bulletin Vol. 12 Nos. 3

Invisible Threads

Published on 1 July 1981

SUMMARY This article explores some aspects of the widespread, though largely invisible, labour of people (mainly women) working for wages in their own homes. It is argued that this labour is an essential part of capitalist production, providing a flexible and cheap form of labour for a wide range of manufacturing industry. Its continued existence is not explicable by the characteristics of the workers, though some are relevant to understanding the low level of wages imposed on a fragmented and completely unprotected labour force. RESUME Des fils invisibles Cet article explore certains aspects du travail à domicile (le plus souvent féminin), phénomène très répandu mais pratiquement invisible. L’auteur soutient qu’il constitue une part essentielle de la production capitaliste, four n issant une main?d’oeuvre adaptable et bon marché à de nombreuses industries manufacturières. Sa persistance ne s’explique pas par les caractéristiques des travailleurs, bien que certaines permettent de comprendre le faible niveau des salaires imposés à une force de travail fragmentée et sans protection aucune. RESUMEN Hilos invisibles En este artículo se exploran algunos aspectos del extendido, aunque en gran parte invisible, trabajo de gente (principalmente mujeres) que trabajan a jornal en sus propios hogares. Se alega que este trabajo es una parte fundamental de la producción capitalista y provee una forma flexible y barata de mano de obra para una amplia gama de la industria manufacturera. Su continuada existencia no se puede explicar por medio de las características de los trabajadores, aunque algunas permiten comprender el bajo nivel de salarios impuesto en una mano de obra fragmentaria y completamente desprovista de protección.

Cite this publication

Allen, S. (1981) Invisible Threads. The IDS Bulletin 12(3): 1-7

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published by
Institute of Development Studies
authors
Allen, Sheila

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