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The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 2

Is Education Related to Productivity?

Published on 1 May 1980

SUMMARY The proposition that a more educated person is more productive is so well entrenched that few have sought to question it. This paper synthesises IDS research in Mexico, Sri Lanka and Ghana which has attempted to test the proposition, and draws on research from elsewhere. The IDS data suggests that differences in educational level (across a span of five years of education) appear to be unrelated to supervisors’ ratings of individual productivity among groups of people doing the same job. The treatment of the education variable in this research was conventional: education was measured in terms of years of schooling. A more quantitative approach to the educational variable in future research of this kind is recommended. Such an approach might have the effect of turning the attention of manpower and educational planners towards qualitative improvement of their systems. RESUMEN ¿Está la educación relacionada con la productividad? La idea de que una persona más educada es más productiva está tan arraigada que pocas personas se atrevene a ponerla en duda. En este artículo se condensa la investigación de IDS en México, Sri Lanka y Ghana para tratar de comprobar esta afirmación y se utiliza también la investigación hecha en otros sectores. Los datos de IDS sugieren que las diferencias en el nivel de educación (en un lapso docente de cinco años) parece no tener relación con los índices supervisados de la productividad individual entre grupos de gente que hacen el mismo trabajo. El tratamiento de la varíente de la educación en esta investigación fue convencional: la educación se midió a base de dos años de escolaridad. Se recomienda una actitud más cuantitativa hacia la variante docente. RESUME La productivité dépend?elle du niveau d’instruction? L’idée qu’une personne d’un niveau d’instruction plus élevé est plus productive est tellement bien ancrée dans les esprits que peu de gens ont pensé à la contester. Le présent exposé fait une synthèse des recherches effectuées par IDS au Mexique, dans le Sri Lanka et au Ghana pour tenter de vérifier le bien?fondé de cette idée, et l’auteur s’inspire aussi de rechercher dans d’autres pays. Les données de IDS suggèrent que les différences dans le niveau d’instruction (sur une durée de cinq années d’études) semblent être sans rapport avec les évaluations des agents de maitrise de la productivité individuelle dans des groupes de travailleurs effectuant le même travail. Dans cette étude la variable instruction a été traitée d’une manière classique: l’instruction a été mesurée en termes du nombre d’années d’études. A l’avenir, il serait préférable d’adopter une méthode plus quantitative pour traiter la variable instruction.

Cite this publication

Little, A. (1980) Is Education Related to Productivity?. The IDS Bulletin 11(2): 13-19

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published by
Institute of Development Studies
authors
Little, Angela

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