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IDS Bulletin Vol. 21 Nos. 1

IV. REGIONAL PERSPECTIVES UNCTAD’s Agenda for the 1990s: The issues for Africa

Published on 1 January 1990

summary The relevance of UNCTAD to African countries in the 1990s will depend critically on the organisation’s global achievements and, more especially, on the concrete benefits which are secured for the region as a whole. In this article, some of the key issue areas in which African interests may be expected to be strong are addressed in the context of UNCTAD’s possible agenda for the 1990s. If the weakening of international cooperation continues, African countries will be increasingly exposed and marginalised in the international economic system. A review of the internal and external factors contributing to Africa’s continuing economic crisis highlights many of the specific concerns. This article identifies three critical areas, with the addition of a possible fourth: policy reform and structural change; the international trading environment; debt and financial resource flows; and the increased importance of regional integration. The cutting edge for UNCTAD in the 1990s lies in its ability to devise bold new initiatives to further economic cooperation in these areas. Résumé Programme de l’UNCTAD pour les années 1990: Les problèmes de l’Afrique Le fait que le programme d’UNCTAD soit approprié pour les pays d’Afrique dans les années 90 dépendra primordialement des résultats généraux de l’organisation et plus spécialement des avantages obtenus pour la région en général. Dans cet article, certaines des régions critiques pour lesquelles les intérêts africains sont sans doute grands, sont etudiées dans le contexte d’un éventuel programme UNCTAD pour les années 90. Si l’affaiblissement de la coopération internationale continue, les pays d’Afrique se trouveront dans une position de plus en plus faible et seront gardés à part du système économique international. Un examen des facteurs intérieurs et extérieurs qui contribuent à la continuelle crise économique de l’Afrique reflète un certain nombre des problèmes spécifiques. Cet article fait l’étude de trois secteurs critiques, et d’un éventuel quatrième: le changement de politique et de structures; la structure du commerce extérieur; le flux de dettes et ressources financières; et l’importance accrue d’une intégration régionale. La question primordiale pour UNCTAD dans les années 90 réside dans sa capacité de concevoir des initiatives entièrement nouvelles qui font progresser la coopération économique dans ces secteurs. Resumen La agenda de UNCTAD para la décade de 1990. Problemas para Africa La relevancia de la UNCTAD para los países africanos en la década de 1990 dependerá críticamente de la organización de los logros globales y, más especialmente de los beneficios concretos asegurados para la región como un todo. En este artículo se examinan algunas de las problemáticas claves, que puede esperarse que expresen vigorosamente los países africanos en el contexto de la probable agenda de la UNCTAD para la década de 1990. Si el debilitamiento de la cooperación international persiste, los países africanos estarán crecientemente expuestos y margmalizados del sistema económico mundial. Una revisión de los factores internos y externos que contribuyen a la persistencia de la crisis africana destaca muchas de las preocupaciones específicas. Este artículo identifica tres áreas críticas, con la adición de una posible cuarta: reforma política y cambio estructural, ambiente comercial internacional, deuda y flujos de recursos financieros y, creciente importancia de la mtergración regional. El punto de corte de la UNCTAD en la década de 1990 reside en su habilidad para idear iniciativas nuevas y audaces con el objeto de aumentar la cooperación económica en estas áreas.

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Ashiabor, A. (1990) IV. REGIONAL PERSPECTIVES UNCTAD's Agenda for the 1990s: The issues for Africa. IDS Bulletin 21(1): 61-71

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published by
Institute of Development Studies
authors
Ashiabor, Alex

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