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IDS Bulletin Vol. 25 Nos. 4

Linking Relief with Development in Southern Africa: A SADC Perspective on the 1991/92 Drought Emergency

Published on 1 October 1994

Summary Unprecedented drought in 1991/92 affected over 2 million square miles in the SADC region, put 18 million people at risk and entailed costs of $US 2.6 billion, equivalent to 12 per cent of the region’s GDP. SADC opted for a common regional strategy for resource mobilization, grain movement and monitoring. The regional effort was successful in early warning, in producing a coordinated appeal and in managing logistics. However, the challenge facing SADC is to link relief and development by tackling long?term vulnerability and enhancing the level of preparedness: priorities include better information, development of water resources, agricultural activities, training and the development of regional institutions. Resumé Allier l’aide d’urgence au développement en Afrique du Sud: la perspective de la SADC sur l’état d’urgence soulevé par la sécheresse en 1991/92 La sécheresse sans précédent qui, en 1991/92, a affecté plus de 2 millions de miles carrées dans la région de la SADC (l’Agence de développement de l’Afrique du Sud) a menacé 18 millions d’habitants et a entraîné des coûts de l’ordre de 2,6 milliards de $ U.S., soit environ 12 pour cent du produit intérieur brut de cette région. L’Agence SADC a déterminé d’adopter une stratégie régionale unie pour la mobilisation des ressources, pour les mouvements de céréales et pour la surveillance des progrès. Cet effort régional a garanti le succès du système de première alerte contre la famine, et a permis de coordonner la demande d’aide et le contrôle logistique. Toutefois, le défi qui reste pour l’agence SADC est d’allier l’aide d’urgence au développement en s’adressant à la vulnérabilité à long terme et en améliorant le niveau de préparation: les priorités comprennent l’obtention de meilleures informations, le développement des ressources en eau, les activités agricoles, la formation, et le développement des institutions régionales. Resumen Asistencia y desarrollo en Africa del sur: una perspectiva del SADC frente a la sequía de 1991/92 La sequía sin precendentes de 1991/92 afectó a más de 2 millones de millas cuadradas en la región del SADC, poniendo a 18 millones de personas en peligro a un costo de 2.6 billones de dólares (US$), lo cual equivale a un 12% del PBI de la región. SADC optó por una estrategia regional común para la movilización de recursos, el transporte de granos y el control de las operaciones. Este enfoque regional resultó muy útil tanto para el aviso precoz, como para coordinar pedidos de ayuda y para la organización logística. Sin embargo, el desafío al cual se enfrenta SADC es el de unir la asistencia al desarrollo atacando la vulnerabilidad a largo plazo y aumentando el nivel de preparación anticipada; entre las prioridades se incluyen: mejor información, mejor provisión de agua, actividades agropecuarias, formación, y desarrollo de instituciones regionales.

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Mugwara, R. (1994) Linking Relief with Development in Southern Africa: A SADC Perspective on the 1991/92 Drought Emergency. IDS Bulletin 25(4): 92-95

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published by
Institute of Development Studies
authors
Mugwara, Reginald

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