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Publication

IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 1

Location Gendered Experience: An Anthropologist’s View from a Sierra Leonean Village

Published on 1 January 1991

Summary This is a case study of an anthropological approach to gender and rural economic issues, based on fieldwork in a Mende village in eastern Sierra Leone. To understand people’s access to resources there, it is necessary to analyse a multiplicity of functional groupings, the bargaining processes within them, the resource flows associated with particular social relationships, the way production and reproduction are embedded in wider social and political relations, and the effects of age and social position, as well as gender, on individuals’ opportunities. Showing the importance of local particularity and the need for a dynamic perspective, the paper concludes by suggesting some analytical foci. Resumé Situer l’expérience genrée; réflexions anthropologiques dans un village sierra?léonien Cet article concerne une étude de cas sur une approche anthropologique à des questions de genre et d’économie rurale; l’étude se fonde sur des recherches sur le terrain dans un village Mendé en Sierra Leone occidentale. Pour mieux comprendre les possibilités d’accès aux ressources que possèdent les habitants de cette région, il est nécessaire d’examiner une multiplicité de groupements fonctionnels, les processus de marchandage dans ces groupements, les voies d’acheminement des ressources relatives à divers rapports sociaux, la manière dans laquelle la próduction et la reproduction sont encastrées dans des rapports sociaux et dans des politiques de plus grande envergure; et, en ce qui concerne les possibilités offertes aux individus, non seulement les effets de leur âge et de leur rang social mais aussi de leur genre. L’article souligne l’importance des particularités locales et le besoin d’une perspective dynamique et suggère en conclusion certains foyers analytiques. Resumen Identificación de Experiencias por Género: La Visión de un Antropólogo de un Pueblo en Sierra Leone Se trata de un estudio de un enfoque antropológico de temas de género y de economía rural, basado en el trabajo de campo de una población Mende situada en el este de Sierra Leone. Para comprender, en esta región, el acceso a recursos es imprescindible analizar la multiplicidad de agrupamientos funcionales, las negociaciones entre ellos y el transpaso de recursos asociado con relaciones sociales, la forma en que producción y reproducción están arraigadas en más ampias relaciones sociales y políticas, y los efectos de la edad y posición social, así como el género, en las oportunidades de los individuos. El estudio finaliza mostrando la importancia de particularidades locales y la necesidad de una perspectiva dinámica.

Cite this publication

Leach, M. (1991) Location Gendered Experience: An Anthropologist's View from a Sierra Leonean Village. IDS Bulletin 22(1): 44-50

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published by
Institute of Development Studies
authors
Leach, Melissa

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