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Publication

IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 2

Malawi: Making Effective Use of Aid Resources

Published on 1 April 1986

SUMMARY Malawi is perceived by many donors as a ‘virtuous case’ and a relatively effective user of aid. Although many of these perceptions date from the economic boom of the 1970s, performance in recovery from balance of payment difficulties has also been impressive as aid has shifted towards programme lending with linked policy reforms and away from new projects. This article considers these claims and reviews the effectiveness of donors’ sectoral interventions, particularly in transport, agriculture and in technical assistance, scrutinises the ‘institutional destruction’ argument relating to donor proliferation; and analyses how conflicts over policy are resolved. It concludes by identifying the key factors from Malawi’s experience with donors. SOMMAIRE Malawi: L’utilisation des resources de l’aide d’une manière efficace Le Malawi est considéré par plusieurs donneurs comme un ‘exemple vertueux’, qui utilise l’aide d’une manière efficace, relative aux autres pays recevants. Ces perceptions datent surtout de la période de haute conjoncture des années 70s. Les efforts de redressement de la balance des paiements, ont également été impressionants. Ceci a été accompagné d’une réorientation, des emprunts pour des nouveaux projets vers des emprunts pour des programmes, accompagnés d’une réformulation des politiques. Cet article examine ces arguments, ainsi que l’efficacité des interventions sectoriels des donneurs, surtout en ce qui a trait au transport à l’agriculture et à l’assistance technique. L’argument de la ‘destruction des institutions’, lié à la prolifération des donneurs est scruté, et une analyse de la manière de résoudre des conflits de politique est donnée. L’article conclut en identifiant les facteurs?clés de la pratique du Malawi et de ses rapports avec les pays donneurs. RESUMEN Malawi: hacienda uso efectivo de los recursos de la ayuda Malawi es considerado por muchos donantes como un ‘caso virtuoso’ y un usuario relativamente efectivo de la ayuda. Aunque muchas de estas percepciones se originaron en el boom económico de la década de 1970, el comportamiento en la recuperación de las dificultades de la balanza de pagos ha sido también impresionante, desde que la ayuda se modificó hacia programas de crédito relacionados con políticas reformistas y desvinculados de nuevos proyectos. Este artículo considera estas opiniones y revisa la efectividad de las intervenciones sectoriales de los donantes, particularmente en transporte, agricultura y asistencia técnica, examina minuciosamente el argumento de la ‘destrucción institucional’ adjudicada a la proliferación de donantes y analiza como son resueltos los conflictos sobre políticas. Concluye identificando los factores claves de la experiencia de Malawi con los donantes.

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Hewitt, A. and Kydd, J. (1986) Malawi: Making Effective Use of Aid Resources. IDS Bulletin 17(2): 77-85

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Institute of Development Studies

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