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The IDS Bulletin Vol. 8 Nos. 2

Marginality: Euphemism or Concept

Published on 1 September 1976

SUMMARY Where students of African cities spoke of ‘detribalization’, Latin American social scientists speak of ‘marginality’, in reference to the relation of shanty town dwellers both to the dominant culture (the emphasis of the earlier Peruvian term, ‘cholofication’) and to the modern sector economy. Research has questioned how ‘marginal’ in these senses the urban poor are, but the importance of the term lies in what it tells us not just about the people it describes, but about the people who use it. ‘Marginality’ may be marginal to the poor’s perception of themselves, but central in the thinking of dominant groups—and thus important in affecting their actions, and the course of events. RESUME Marginalité: Euphémisme ou Concept Là où des étudiants des villes Africaines parlaient de ‘détribalisation’, les sociologues Latino?Américains parlent de ‘marginalité’, par rapport aux liens des habitants des bidonvilles à la fois avec la culture dominante (l’accent du plus ancien concept Péruvien ‘cholofication’), ainsi qu’au secteur économique moderne. Les chercheurs se sont posés la question de savoir à quel point les pauvres urbains étaient ‘marginaux’ dans ce sens, mais l’importance de ce concept réside dans ce qu’il nous apprend non seulement sur les gens qu’il décrit, mais encore sur les gens qui l’emploient. La ‘marginalité’ peut être marginale pour la perception qu’ont les pauvres d’eux mêmes, mais centrale dans la pensée des groupes dominants—et donc importante parce qu’affectant leurs actions, et le cours des événements. RESUMEN Marginalidad : Eufemismo o Concepto Cuando los estudiosos de las ciudades africanas hablaban de “destribalización”, los científicos sociales de América Latina hablaban de “marginalidad”, refiriéndose a la relación de los habitantes de los suburbios marginales con la cultura dominante (poniendo énfasis en el antiguo vocablo peruano “choloficación”) y con la economía del sector moderno. La Investigación ha hecho que nos preguntemos cual es el grado de “marginalidad”, en ambos sentidos, de los pobres urbanos. No obstante, la importancia de este término se basa no solamente en lo que nos dice sobre la gente a quien se refiere, sino sobre quienes lo usan. Marginalidad, quizá periférica para los pobres, es central en la forma de pensar de los grupos dominantes, y por consiguiente es importante ya que afecta sus acciones y el curso de los acontecimientos.

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Lloyd, P., C. (1976) Marginality: Euphemism or Concept. The IDS Bulletin 8(2): 12-16

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published by
Institute of Development Studies
authors
Lloyd, Peter C.

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