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Publication

The IDS Bulletin Vol. 8 Nos. 3

Militarism: Arms and the Internationalisation of Capital

Published on 1 March 1977

Summary Prospects for disarmament must be assessed against a trend of rising arms spending and military influence in the Third World, associated with economic and military penetration by the central countries. Technical progress and transfers of military technology increase clientage rather than placing soldiers at the forefront of the modernisation of their societies. The international arms trade connects military expansion in Third World countries with the accumulation of capital in the major arms supplying countries rather than in their own domestic economies. If military expansion bears any relationship to development it is therefore to a particular type of dependent capitalist development. Nevertheless, Third World countries can use certain inherent contradictions to disengage themselves. These include the limitations of capital intensive methods of warfare against mobilised populations; competition at the periphery between capitalist and socialist arms suppliers; and the conflict between the central countries’ economic and political reasons for supplying arms to Third World countries. Resume Militarisme: Armes et internationalisation du capital Il faut évaluer les perspectives de désarmement en tenant compte de ta tendance à une augmentation du budget militaire et de l’influence militaire dans les pays due Tiers Monde, alliée à une pénétration économique et militaire des pays du centre. Les progrès techniques et les transferts de technologie militaire accroissent la clientèle au lieu de placer les soldats à la tête de la modernisation de leur société. Le commerce international d’armes associe l’expansion militaire dans les pays du Tiers Monde à l’accumulation de capital dans les grands pays fournisseurs d’armes plutôt que dans leur propre économie nationale. Si l’expansion militaire a quelque rapport avec le développement, il s’agit d’une forme particulière du développement capitaliste dépendant. Néanmoins les pays du Tiers Monde peuvent se servir de certaines contradictions inhérentes pour se dégager. Entre autres: les limites des méthodes de combat impliquant un fort investissement en matériel face à des populations mobilisées; la concurrence sur la périphérie entre les fournisseurs d’armes capitalistes et socialistes; et le conflit qui existe dans les pays du centre entre les raisons politiques et les raisons économiques que les poussent à fournir des armes aux pays du Tiers Monde. Resumen El Militarismo: Las Armas y la Internacionalización del Capital Las perspectivas de desarme deben calcularse en relación con una tendencia al aumento de gastos en armas e influencia militar en el Tercer Mundo, asociados con una penetración económica y militar por parte de los países centrales. El progreso técnico y la comunicación de tecnología militar aumentan la clientela en lugar de colocar a los soldados a la vanguardia de la modernización de sus sociedades. El comercio internacional de armas conecta la expansión militar en los países del Tercer Mundo con la acumulación de capital en los países más importantes en el suministro de armas, en lugar de hacerlo en sus propias economías nacionales. Si la expansión militar tiene alguna relación con el desarrollo, lo tiene, por lo tanto, con un tipo especial de desarrollo capitalista dependiente. No obstante, los países del Tercer Mundo pueden recurrir a determinadas contradicciones inherentes para desconectarse ellos mismos. Estas contradicciones incluyen los límites de los métodos bélicos que requieren fuertes inversiones en equipo, frente a las poblaciones movilizadas; la competencia en la periferia entre los proveedores de armas capitalistas y socialistas; y el conflicto entre los motivos políticos y económicos de los países centrales para suministrar armas a los países del Tercer Mundo.

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Luckham, R. (1977) Militarism: Arms and the Internationalisation of Capital. The IDS Bulletin 8(3): 38-50

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published by
Institute of Development Studies
authors
Luckham, Robin

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