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Publication

The IDS Bulletin Vol. 9 Nos. 1

Military and Development in Bangladesh

Published on 1 July 1977

SUMMARY This article traces the origins of the Bangladesh army back to the British East India Company’s army and follows its development through the colonial period, looking at the consequences of the exclusion of Bengalis after 1857. It shows why the Bengali sections of the Pakistan army were brought to the point of revolt in the national liberation struggle of 1971, and examines the factors which inhibited the development of a people’s army and people’s war. The erosion of public support for the Mujib government and the 1971 takeover are discussed. It is concluded that though there were important grievances internal to the military, the economic situation was the most significant element in these events. Resume Militarisme et développement au Bangladesh Cet article attribue les origines de l’armée du Bangladesh à l’armée de la British East India Company et suit son développement au cours de la période coloniale, examinant les conséquences de l’exclusion des Bengalis, après 1857. Il démontre pourquoi les factions bengalis de l’armée pakistanaise furent au point de se révolter lors de la lutte de libération nationale de 1971, et examine les facteurs qui entravèrent le développement d’une armée populaire et d’une guerre populaire. L’érosion du soutien public pour le gouvernement Mujib et la prise de pouvoir de 1971, sont examinées. L’article conclut que, malgré l’existence de griefs considérables au sein même de l’armée, c’est à la situation économique qu’il convient d’attribuer le rôle prépondérant, dans ces événements. Resumen El militarismo y el desarrollo en Bangladesh En este artículo se investigan los orígenes del ejército de Bangladesh remontándose hasta el ejército de la Compañía británica de la India Oriental y sigue su evolución a través del período colonial, poniendo de relieve las consecuencias de la exclusión de los bengalíes después de 1857. Se indica por qué las secciones bengalíes del ejército de Pakistán casi llegaron al borde de la revuelta en la lucha de liberación nacional de 1971 y se examinan los factores que impidieron la creación de un ejército del pueblo y una guerra del pueblo. Se analizan la erosión del apoyo popular para el gobierno de Mujib y el golpe de estado de 1971. Se llega a la conclusión de que aunque existían importantes agravios internos hacia los militares, la situación económica fue el elemento más significativo de dichos acontecimientos.

Cite this publication

Lindquist, A. (1977) Military and Development in Bangladesh. The IDS Bulletin 9(1): 10-18

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published by
Institute of Development Studies
authors
Lindquist, Alan

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