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Publication

IDS Bulletin Vol. 23 Nos. 3

Modern Workshop Industry in Mexico: on its way to Collective Efficiency?

Published on 1 July 1992

Summary The article uses the example of garment production in a small Mexican town to explore and elaborate on one central concept in the flexible specialisation approach: collective efficiency. Particular weight is put on the emergence of single?sex networks in the community during past periods of male out migration. In the early industrialisation phase (30 years ago), the men’s networks facilitated the development of forms of mutual assistance amongst clusters of workshop enterprises while women’s networks were the channels through which labour could be recruited. The article stresses the importance of past social and economic collectivities in underpinning the initial growth of workshop?based industry but also points to the later pressures serving to heighten competition and individualism and undermining the basis for collective efficiency. Résumé L’atelier de fabrication moderne au Mexique: une industrie en voie d’efficacité collective? Dans son article, l’auteur considère l’exemple de la production vestimentaire dans une petite ville du Mexique pour explorer et pour détailler plus minutieusement un concept central dans l’approche de la spécialisation souple: à savoir, l’efficacité collective. Une emphase particulière est accordée à l’apparition dans cette communauté de réseaux de travailleurs exclusivement féminins au cours de périodes antérieures de migration extérieure parmi les travailleurs masculins. Dans la phase d’industrialisation initiale (il y a 30 ans), les réseaux masculins ont facilité le développement de types d’entr’aide parmi divers groupes d’entreprises en atelier, alors que les réseaux féminins étaient les voies empruntées pour le recrutement de la main?d’oeuvre. L’article souligne l’importance des collectivités sociales et économiques antérieures pour étayer la croissance initiale de l’industrie basée dans les ateliers; et souligne aussi quels ont été les pressions qui ont ultérieurement servi à augmenter la compétivité et l’individualisme et donc, à ébranler les bases de l’efficacité collective. Resumen La industria moderna de taller en México: en camino a la eficiencia colectiva El artículo usa como ejemplo la fabricación de prendas de vestir en una pequeña ciudad de México para explorar y elaborar un concepto central dentro del enfoque de especialización flexible: la eficiencia colectiva. Se la da mucho peso al surgimiento de redes laborales femeninas en la comunidad durante los períodos ya pasados de migración masculina. En la fase de industrialización original (hace 30 años) las redes laborales masculinas facilitaron el desarrollo de formas de asistencia mutua mientras que las redes laborales femeninas eran las vías para reclutar mano de obra. En este artículo se acentúa la importancia de las colectividades sociales y económicas en el pasado en el apuntalamiento del crecimiento inicial de esas industrias?taller, pero también indica las presiones posteriores para incrementar la competencia y el individualismo y minar las bases de la eficiencia colectiva.

Cite this publication

Wilson, F. (1992) Modern Workshop Industry in Mexico: on its way to Collective Efficiency?. IDS Bulletin 23(3): 57-63

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published by
Institute of Development Studies
authors
Wilson, Fiona

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