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IDS Bulletin Vol. 23 Nos. 2

MONETISATION OF PROJECT FOOD AID?

Published on 1 April 1992

Summary Project (both development and emergency) food aid aims at increasing household food security of selected beneficiary groups, and has for this reason traditionally been provided strictly in kind. Monetization, i.e. sale of food in the local markets and programming of the funds for general sector or balance?of?payment support has traditionally been a prerogative of government?to?government programme food aid. Today, the potential of local food markets as a channel for promoting household food security interventions is being explored, and monetization is recognized as a potential route to more effective targeting. The managerial complexity of project food aid monetization should not be overlooked, nor the absorptive capacity of local markets overestimated; and sight should not be lost of the self?targeting potential of food aid in projects directed to the poorest and most powerless. The traditional project food aid approach therefore remains legitimate. However, it is also costly and thus its scope in number and size of projects therefore limited. If project food aid is to contribute in the future more effectively to targeted household food security, monetization can open up new room for manoeuvre, and project food aid agencies should not shy away from the challenge. Résumé La monétisation des projets d’aide alimentaire Les projets d’aide alimentaire (de développement ou de secours) cherchent à augmenter la sécurité alimentaire au niveau des foyers individuels et au sein de groupes spécialement choisis: c’est pour cette raison que traditionnellement, cette aide a été fournie exclusivement en nature. Classiquement, la monétisation, c?à?d. la vente de cette alimentation dans les marchés locaux et la programmation des fonds ainsi dérivés vers le secteur général ou pour le soutien de la balance des paiements est restée le privilège des programmes d’aide alimentaire accordés par un gouvernement à un autre. Or actuellement, le potentiel des marchés alimentaires locaux en tant que canal pour la promotion des interventions de sécurité alimentaire est en voie d’exploration, et la monétisation est désormais censée être un biais éventuel vers un système de ciblage plus efficace. Il ne faudrait pas oublier non plus la complexité de la monétisation des projects d’aide alimentaire au niveau de la gestion, ni surestimer les capacités d’absorption des marchés locaux; ni faudrait?il perdre de vue le potentiel d’autociblage de l’aide alimentaire dans les projets adressés aux gens les plus pauvres et les plus dépourvus de pouvoir. Ainsi, l’approche traditionnelle des projets d’aide alimentaire est toujours légitime. Toutefois, elle reste pour autant coûteuse et donc ses possibilités en termes du nombre et de l’étendue des projets restent limitées. Si l’on veut qu’à l’avenir, les projets d’aide alimentaire puissent contribuer plus efficacement à la sécurité alimentaire ciblée sur les foyers individuels, la monétisation peut faciliter la gestion, ainsi les agences responsables pour les projets d’aide alimentaire ne devraient pas répugner à poursuivre cette possibilité. Resumen La monetización de los proyectos de ayuda alimentaria Los proyectos de ayuda alimentaria (para desarrollo y emergencia) de la ayuda alimentaria aspiran a incrementar la seguridad del sustento familiar en grupos selectos de beneficiarios, y por esa razón ha sido tradicionalmente provista en especie. La monetización, es decir, la venta de alimentos en los mercados locales y la programación de los fondos a nivel de sector o para apoyo a la balanza de pagos ha sido siempre una prerrogativa de los programas de ayuda alimentaria de gobierno a gobierno. Pero actualmente se está explorando el potencial de los mercados locales como vías para promover seguridad alimentaria familiar, y se está reconociendo la monetización como un medio posiblemente más efectivo. No se debe subestimar la complejidad en el manejo de la monetización de planeamiento, ni tampoco sobrestimar la capacidad de absorción de los mercados locales; no hay que perder de vista el potencial auto?direccional de la ayuda alimentaria en proyectos dirigidos a los mas pobres y desposeídos. El enfoque tradicional de la ayuda alimentaria, por lo tanto, continua siendo legítimo. Sin embargo, es muy costoso, y su alcance en cuanto a número y tamaño de proyectos es limitado. Si el planeamiento de la ayuda alimentaria debe contribuir más efectivamente en el futuro a la seguridad alimentaria enfocada en la familia, entonces la monetización puede abrir nuevos campos de acción, y las agencias de planeamiento no deben rehuir el desafío.

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Schulthes, J. (1992) MONETISATION OF PROJECT FOOD AID?. IDS Bulletin 23(2): 36-40

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Institute of Development Studies
authors
Schulthes, Jens

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