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IDS Bulletin Vol. 20 Nos. 3

Nationalism and Structuralism: Two Themes in the Work of Dudley Seers

Published on 1 July 1989

SUMMARY This article argues that the twin themes of ‘nationalism’ and ‘structuralism’ usefully illustrate what was most distinctive about Dudley Seers’ contributions to the political economy of development. The view that a regionally?divided world, including a stronger Greater Europe, would lead to greater international equality is criticised. It rests on an optimistic interpretation of the developmental role of the nationalist state in the Third World, maintained despite his own unhappy experience advising Kwarne Nkrumah’s Ghana. Seers wanted to highlight what neoclassical economics and Marxism had left out (and still leave out) — the nationalist factor. This was reinforced by his Latin American period in ECLA, which links his appreciation of that factor with his support for the structuralists, against the monetarists, in the great inflation debate. His belief in the importance of structural factors informed his critique of conventional planning for economic growth and hardened his opposition to the (deceptive, in his view) internationalism of the Keynesian post?war world. Thus the circle from nationalism to structuralism, and back to nationalism again, was completed in his thinking. RESUME Nationalisme et structuralisme: deux thèmes dans les travaux de Dudley Seers Cet article soutient la thèse que les deux thèmes du ‘nationalisme’ et du ‘structuralisme’ illustrent d’une manière utile ce qu’il y a de particulier dans les contributions faites par Dudley Seers à l’économie politique dans le domaine du développement. Il critique la vue qui affirme que dans un monde divisé par régions, y compris une Europe plus grande et forte, une plus grande égalité internationale pourrait être atteinte. Cette vue est fondée sur une interprétation optimiste du rôle joué par l’état nationaliste pour le développement du Tiers?Monde, une point de vue qu’il soutient malgré sa malencontreuse experience comme conseiller dans le Ghana de Kwame Nkrumah. Seers voulait insister sur le fait que les sciences économiques néo?classiques et Marxistes avait omit (et qu’elles le faisaient toujours) le facteur nationaliste. Ceci était réenforcé par sa période latine américaine à ECLA, qui liait sa reconnaissance de ce facteur avec son soutien pour les structuralistes, contre les monétaristes, dans le grand débat sur l’inflation. Sa croyance dans l’importance des facteurs structurels était à la base de sa critique du système de planification conventionnelle de la croissance économique et endurcissait son opposition à l’internationalisme du monde d’après?guerre basé sur les théories de Keynes — (un internationalisme qu’il jugeait déceptif). Ainsi le cercle formé, qui passait du nationalisme au structuralisme pour en revenir de nouveau au nationalisme, était complété dans sa pensée. RESUMEN Nacionalismo y estructuralimo. Dos temas en el trabajo de Dudley Seers Este artículo sostiene que el “nacionalismo” y el “estructuralismo” son dos temas gemelos que ilustran útilmente lo que fue más distintivo en las contribuciones de Dudley Seers a la economía política del desarrollo. Critica la visión de que un mundo dividido regionalmente, incluída una Gran Europa fuerte, conduciría a una mayor igualdad internacional. Esta visión se basa en una interpretación optimista del rol desarrollista de los estados nacionalistas del Tercer Mundo, mantenida a pesar de su experiencia poco feliz al asesorar a Kwame Nkrumah en Gana. Seers quiso destacar el factor nacionalista, ignorado tanto por los neoclásicos como por los marxistas. Esto fue vitalizado durante su estadía en la CEPAL en América Latina, lo que vincula su apreciación de este factor con su apoyo al debate en torno a la teoría de la inflación. Su convicción acerca de la importancia de los factores estructurales dió forma a su crítica a la planificación convencional para el crecimiento económico y fortaleció su oposición al internacionalismo, falaz desde su punto de vista, del mundo keynesiano de postguerra. De este modo, se completó en su pensamiento el círculo nacionalismo?estructuralismo?nacionalismo.

Cite this publication

Toye, J. (1989) Nationalism and Structuralism: Two Themes in the Work of Dudley Seers. IDS Bulletin 20(3): 53-58

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Institute of Development Studies
authors
Toye, John

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