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IDS Bulletin Vol. 25 Nos. 2

Natural Resource Management: the Reproduction and Use of Environmental Misinformation in Guinea’s Forest?Savanna Transition Zone

Published on 1 April 1994

Summary An erroneous analysis of environmental change has informed environmental policy in part of Guinea for a century. Using this case study, the relationship between the production of information about environmental problems and external institutions which address them, is examined. To see how certain analyses of change have gained credence and validity, while others ? including local people’s own ? have been excluded from investigation, the relative dominance of particular disciplines, of methods and data sets within them, and of deductive theories guiding data interpretation, are considered. Such dominance depends on the sociopolitical and financial structures within which environmental policy institutions have evolved and operate. Resumé La gestion naturelle des resources: la réplacation et le déploiement de fausses informations sur l’environnement dans la zone de transition forêt?savane en Guinée Depuis un siècle déjà, c’est sur une analyse erronnée des changements environnementaux que se fonde la politique environnementale dans une certaine partie de la Guinée. Dans la présente étude de cas, les auteurs offrent un examen du rapport entre la production de l’information concernant les problèmes environnementaux et les institutions externes qui s’y adressent. Pour voir dans quelle manière certaines analyses du changement sont devenues plus vraisemblables et donc plus acceptables alors que d’autres ? y compris celles des autochtones ? auraient été marginalisées de l’étude, les auteurs réfléchissent à la dominance relative des diverses disciplines, des méthodes et des séries de données au sein de celles?ci, et des théories déductrices qui gèrent l’interprétation des données brutes. Cette dominance dépendrait des structures socio?politiques et financières au sein desquelles se sont évoluées les institutions responsables de la politique environnementale, et au sein desquelles elles opèrent toujours. Resumen El manejo de recursos naturales: reproducción y uso de la desinformación ambiental en la zona de transición bosque/sabana de Nueva Guinea Las pautas de acción ambientales en partes de Nueva Guinea han recibido información basada en el análisis erróneo de cambios ambientales por un espacio de un siglo. Usando este caso, se examina en el artículo la relación entre la producción de información sobre los problemas ambientales y las instituciónes externas que se aplican a resolverlos. Se considera la forma en que ciertos análisis de cambio han ganado credibilidad y validez, mientras que otros ? incluyendo algunos de grupos locales ? han sido excluidos de la investigación, del relativo predominio de algunas disciplinas en particular, de métodos y datos contenidos en ellas, y de teorías deductivas que guían la interpretación de datos. Este predominio depende de las estructuras sociopolíticas y financieras dentro de las cuales las institutuciónes ambientales han evolucionado y operado.

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Leach, M. and Fairhead, J. (1994) Natural Resource Management: the Reproduction and Use of Environmental Misinformation in Guinea's Forest?Savanna Transition Zone. IDS Bulletin 25(2): 81-87

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Institute of Development Studies

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