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IDS Bulletin Vol. 19 Nos. 3

Nicaragua: The Accumulation Trap

Published on 1 July 1988

Summary Summary While it is clear that five years of war have put impossible strains on the Nicaraguan economy, it is important to ask whether the Sandinista Government’s initial economic strategy could have succeeded, had US aggression not taken place. This article argues that one of the dilemmas facing a revolutionary regime is the ‘accumulation trap’: a situation where, in response to debt, dependency, and private capital strike, the state attempts to assume the burden of accumulation while simultaneously maintaining real wages. In Nicaragua, the strain on the external balance created by an over?ambitious investment programme was visible well before 1983. Moreover, the programme has proved difficult to cut. In 1986 the share of investment in GDP stood at around 25 per cent, and since this figure is unlikely to fall quickly, it is difficult to see how the circle can be squared other than by means of a continued inflation tax. Resumé Resumé Nicaragua: le Piège de l’Accumulation Alors qu’il est vrai que 5 années de guerre ont épuisé. l’économie du Nicaragua, il est important de se poser la question de savoir si la stratégie économique initiale du gouvernement Sandiniste aurait pu être un succès, si l’aggression des Etats?Unis n’avait pas eu lieu. Dans cet article, nous suggérons que l’un des dilemnes auxquels un régime révolutionnaire doit faire face, c’est le ‘piège’ de l’accumulation. Une situation, ou, en réponse à la dette, la dépendance, et la grève des capitaux privés, l’état tente d’assumer le poids que représente l’accumulation, tout en maintenant les salaires réels. Au Nicaragua, la tension prouduite sur la balance extérieure créée par un programme d’investissement trop ambitieux, était visible bien avant 1983. De plus, il s’avéra difficile de restreindre le programme. En 1986, la part des investissements dans le GDP était d’environ 25% et sachant que cette figure ne tombera vraissemblablement pas rapidement, il est difficile d’envisager comment la situation peut être rétablie sans une inflation continue.

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Irvin, G. and Croes, E. (1988) Nicaragua: The Accumulation Trap. IDS Bulletin 19(3): 32-39

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Institute of Development Studies

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