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Publication

IDS Bulletin Vol. 23 Nos. 3

On the Clustering of Small Firms

Published on 1 July 1992

Summary This article is concerned with the viability of small?scale manufacturing in LDCs. Its purpose is to put forward a few categories which may help to disentangle the issue and to suggest a line of research. The starting point is the distinction between dispersed and clustering producers, since there is a substantial difference in the dynamic governing their viability. Clustering facilitates gains in efficiency and flexibility which are rarely attainable by dispersed small firms. The concept of collective efficiency is put forward to capture these gains. In future research it is suggested to distinguish between clusters which are hierarchical and those in which equals compete or cooperate; and between stages in which collective efficiency comes about spontaneously and those in which it results from planned action. Résumé Etude sur le regroupement des entreprises de petite envergure Le présent article se concerne de la rentabilité de la fabrication de petite échelle dans les pays moins développés. L’auteur a pour objet d’offrir de nouvelles catégories qui pourraient démêler les grandes lignes du débat et dans un même temps, suggérer une ligne de recherche. Un point de départ serait de distinguer entre producteurs dispersés et regroupés, étant donné qu’il existe des différences cruciales dans la dynamique qui détermine leur rentabilité. Le regroupement a tendance à faciliter les gains d’efficacité et de souplesse qui ne sont que rarement réalisables parmi les petites entreprises dispersées. Le concept de l’efficacité collective est proposé comme moyen de capter ces gains. Dans une recherche ultérieure, il est proposé de distinguer entre les regroupements qui sont hiérarchiques et ceux au sein desquels les individus peuvent concourrir ou coopérer sur des bases d’égalité; et de distinguer également entre les stades où l’efficacité collective se produit spontanément et les stades dans lesquels celle?ci résulte d’une action planifiée. Resumen El agrupamiento de empresas pequeñas Este trabajo muestra inquietud respecto a la viabilidad de la manufacturación de pequeña escala en paisas en vías de desarrollo. Su propósito es indicar algunas categorías que pueden ayudar a desenredar el tema y sugerir una línea de investigación. El punto de partida es la distinción entre los productores agrupados y los dispersos, dado que hay una diferencia sustancial en las dinámicas que manejan su viabilidad. El agrupamiento facilita incrementos de eficiencia y flexibilidad que raremente son alcanzados por pequeñas empresas dispersas. El concepto de la eficiencia colectiva es ideal para capturar esos incrementos. Se sugiere que en futuras investigaciones de distinga entre grupos jerárquicos y grupos donde hay competencia o cooperación entre iguales; y también entre fases de eficiencia colectiva espontánea y fases en donte ésta es el resultado de una acción planeada.

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Schmitz, H. (1992) On the Clustering of Small Firms. IDS Bulletin 23(3): 64-69

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published by
Institute of Development Studies
authors
Schmitz, Hubert

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