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Publication

IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 4

Pastoralists, Patch Ecology and Perestroika: Understanding Potentials for Change in Mongolia

Published on 1 October 1991

Summary Emergent new thinking on pastoral livelihood systems emphasises the strategic importance of high quality resource patches within the landscape, both for pastoral production and for sustainability. In Mongolia, as in other herding economics, informal land tenure arrangements have evolved at the local level to regulate herders’ access to these resources. This paper consider how, historically, they have operated in conjunction with allocative procedures of a more formal nature, under first feudal?theocratic then socialist state structures. A deliberate strategy that seeks to combine various customary and collective forms of tenure with new forms of private ownership may now be of value in the context of contemporary reforms of property legislation under perestroika. This would assist efforts to increase productivity in the livestock sector, and at the same time help ensure the sustainable management of Mongolia’s rangelands in the longer term. Resumen Pastoralistas, ecología parcelaria y perestroika: el potencial de cambio en Mongolia La nueva línea de pensamiento emergente en los sistemas pastorales de sustento enfatiza la importancia estratégica de parcelas utilizables de alta calidad en el paisaje rural, tanto para producción como para sustentabilidad. En Mongolia, al igual que en otras economías de rebaño, los arreglos arrendatario informàles han ido desarrollándose a nivel local para regular el acceso de los pastores a estos recursos. El artículo considera cómo, históricamente, estos arreglos han operado en conjunción con procedimientos de asignaciones o cupos de estilo mas formal, originariamente en una estructura feudo?teocrática, y mas tarde socialista. Una estrategia deliberada que busque combinar diversas formas tradicionales y colectivas de arriendo con nuevas formas de propiedad privada puede ser útil en el contexto de reformas contemporáneas a la legislación sobre propiedad bajo la “perestroika”. Esto fomentaría los esfuerzos para incrementar la productividad en el sector ganadero, y al mismo tiempo ayudaría a asegurar el manejo sostenido de las tierras mongolas a largo plazo. Résumé Les pastoralistes. l’écologie des parcelles, et la pérestroïka: comment mieux comprendre les possibilités de changement en Mongolie Les idées nouvelles qui émergent relativement aux moyens d’existence pastorale systématisés soulignent l’importance stratégique, pour la production pastorale comme pour les possibilités de maintien, de l’existence de parcelles?ressource de haute qualité au sein du paysage. En Mongolie, comme dans d’autres économies bergères, une attribution officieuse et quelque peu aléatoire des titres fonciers s’est évoluée au niveau local afin de contrôler l’accès de ces gardiens de troupeaux à ces ressources. Le présent article examine comment, historiquement, ces arrangements ont opéré en conjonction avec des procédures d’allocation plus formalisées, d’abord sous des structures féodales?théocratiques et ensuite, sous l’état socialiste. Une stratégie qui cherche délibérément à combiner diverses formes d’attitrement foncier collectives et consacrées par la coutumé avec de nouvelles formes de possession individuelle et privée pourrait désormais être utile dans le contexte des réformes contemporaines, sous la pérestroïka, de la législation foncière. Cette possibilité encouragerait les efforts d’augmenter la productivité dans le secteur du bétail, et garantirait parallèlement les possibilités de maintien soutenu à long terme des grands pâturages de la Mongolie.

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Mearns, R. (1991) Pastoralists, Patch Ecology and Perestroika: Understanding Potentials for Change in Mongolia. IDS Bulletin 22(4): 25-33

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published by
Institute of Development Studies
authors
Mearns, Robin

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