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Publication

The IDS Bulletin Vol. 13 Nos. 4

Peasant Associations and Agrarian Reform in Ethiopia

Published on 1 September 1982

summary In setting up peasant associations to implement the Land Reform Bill, the Ethiopian Government intended to redistribute land equally, set up local government institutions and foster the transition to socialism among the peasantry. This article examines the implementation of the bill by looking at the scope and performance of the peasant associations. It is argued that without popular political power at the central and local levels, the peasant associations cannot overcome the political, economic and social domination of the rich peasant class. The failure of land redistribution policy is thus explained by the hegemony of these classes and their supporters at the local state level. The paper demonstrates the transformation of the peasant associations into local organs of the central state with the intensification of the war in Eritrea and on the Somali border. Resumen Asociaciones de campesinos y reforma agraria en Etiopia Al crear asociaciones de campesinos para poner a efecto el Decreto de Reforma Agraria, el Gobierno Etfope trató de redistribuir la tierra ecuánimemente, crear instituciones locales del gobierno y respaldar la transición al socialismo entre los campesinos. Este articulo estudia la puesta en efecto del decreto observando el objetivo y el rendimiento de las asociaciones de campesinos. Se argumenta que sin el poder politico popular a niveles central y local, las asociaciones de campesinos no pueden superarel dominio politico, económico y social de la clase rica de campesinos. El fallo de la politica de redistribución de la tierra se explica asi por la hegemonia de estas clases y quienes las respaldan a nivel estatal local. El articulo demuestra la transformación de las asociaciones de campesinos en órganos locales del estado central con la intensificación de la guerra en Eritrea y en la frontera de Somalia. Résumé Les associations de paysans et la réforme agraire en Ethiopie En créant des associations de paysans pour mettre en place la Loi sur la Réforme Agraire, le Gouvernement éthiopien avait l’intention de redistribuer la terre de manière juste, de mettre en place des institutions gouvernementales et de favoriser la transition vers le socialisme parmi les paysans. Cet article examine la mise en place de la loi en étudiant la portée et les réalisations des associations de paysans. On soutient que sans le pouvoir politique populaire aux niveaux central et local, les associations de paysans ne peuvent pas surmonter la domination politique, économique et sociale de la riche classe paysanne. L’échec de la politique de redistribution de la terre est ainsi expliquée par l’hégémonie de ces classes et de leurs défenseurs au niveau de l’état local. Le document démontre la transformation des associations de paysans en des organes locaux de l’état central avec l’intensification de la guerre en Erythrée et sur la frontière somalienne.

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Bekele, D. (1982) Peasant Associations and Agrarian Reform in Ethiopia. The IDS Bulletin 13(4): 60-65

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published by
Institute of Development Studies
authors
Bekele, Dawit

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