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Publication

The IDS Bulletin Vol. 9 Nos. 4

Political Demands and Essential Guarantees: Editorial

Published on 1 June 1978

SUMMARY An extended editorial essay examines the nature of the basic needs debate, providing a context for the discussion taken up in subsequent articles. Particular and distracting attention is usually paid in that debate to national “count?cost?supply” exercises—assessing physical deficits and social targets and establishing the capacity to supply and ensure service delivery. But the emphasis should be rather on the systematic study of class and other political demands and their implications for ‘basic needs’ project formulation and implementation. The complexity and contingency of the linkages between needs should re?focus the debate on the critical process of exclusion and the structure of demands for minima. The concern with basic needs is more than a new fashionable slogan but might be more effective if access to political and administrative institutions was at the top of its agenda and the rallying cry became ‘essential guarantees’. RESUMEN Exigencias políticas y garantías fundamentales: Editorial En este extenso ensayo editorial se examina el carácter del debate sobre las necesidades básicas que ofrece un ámbito para el estudio que se hace en artículos posteriores. Se suele prestar especial atención en dicho debate, que sólo sirve para distraer a los ejercicios nacionales sobre “numero?costo?efectivos” evaluándose los deficits fisicos y los objetivos sociales y estableciéndose la capacidad para proveer y garantizar la entrega de servicios. Pero debiera más bien ponerse de relieve el estudio sistemático de las exigencias de clases y otros tipos politicos y sus reper?cusiones para formular y ejecutar proyectos sobre “necesidades básicas”. La complejidad y contingencias de los vínculos entre las necesidades debieran permitir un reenfoque del debate sobre el proceso critico de la esclusión y la estructura de las demandas de mínimos. La preocupación con las necesidades básicas es algo más que un nuevo tema de moda pero podria ser más eficaz si en cabeza de su orden del día se colocase el acceso a las instituciones administrativas y politicas y el grito solidario fuera “las garantías fundamentales”. RESUME Exigences politiques et garanties essentielles: éditorial Ce long éditorial examine la nature du débat sur les besoins fondamentaux, fournit un contexte pour la discussion entamée dans les articles suivants. Dans ce débat il est en général prêté à tort une attention particulière aux exercices nationaux “compte?coût?fourniture”, évaluant les déficits physiques et les objectifs sociaux et établissant la capacité à fournir et à assurer la prestation de services. Mais l’accent devrait plutôt porter sur l’étude systématique des exigences politiques de classes et autres et leurs implications pour la formulation et la mise en oeuvre de projets de “besoins fondamentaux”. La complexité et la contingence des liens entre les besoins devraient ré?orienter le débat sur le processus critique de l’exclusion et de la structure des demandes pour un minimum. L’intérêt porté aux besoins fondamentaux est plus qu’un slogan à la mode, mais serait peut?être plus efficace si l’accès aux instititutions politiques et administratives était en tête de ses priorités et si le cri de ralliement devenait “garantie essentielle”.

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Rew, A. (1978) Political Demands and Essential Guarantees: Editorial. The IDS Bulletin 9(4): 1-6

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published by
Institute of Development Studies
authors
Rew, Alan

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